MARATÓN: LA PRIMERA FUE ARLENE PIEPER. (PIKE´S PEAK MARATHON 1959) LA PRIMERA MARATONIANA FUE UNA CORREDORA DE MONTAÑA.

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La primera maratoniana de la historia moderna fue ARLENE PIEPER. El ruido publicitario del “running” apunta a menudo los nombres de Roberta Gibb y Kathrine Switzer como las primeras maratonianas de nuestros días. Craso error. Arlene Pieper completó la durísima Pike´s Peak Marathon, en 1959, subiendo en Manitou Springs (Colorado) hasta 4.302m de altitud para volver a bajar. Lo hizo siete años antes de que Gibb se escondiera en los arbustos para colarse sin dorsal en la Maratón de Boston 1966; Ocho años antes de que Kathrine V. Switzer corriera Boston 1967 con el dorsal como K.V Switzer,

 

Nuestra sección CORREDORAS DE MONTAÑA reivindica hoy su legado. Pieper no solo completó una de las maratones más exigentes del planeta sino que tambien impresionante fue la carrera de su hija Kathy, quien saliendo junto a sus padres, llegó a la cima en un tiempo de 5:44:52, convirtiéndose en la competidora más joven en completar la media maratón hasta la cima, conocida como Pikes Peak Ascent. Así que, ya sabeis, la primera maratoniana fue…una corredora de montaña. Esta es la historia de Arlene y Kathie Pieper. 

ARLENE PIEPER & KATHIE PIEPER. Pike´s Peak Marathon 2009 (C) THEDENVERPOST

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ARLENE PIEPER, PRIMERA MARATONIANA DE LA ERA MODERNA. 

Arlene Pieper se convirtió en la primera mujer en terminar oficialmente una maratón en la historia moderna al completar la Pikes Peak Marathon en Manitou Springs, Colorado, en 1959.  No solo eso, Su hija Kathie, de 9 años, se convirtió en la competidora más joven en ese momento en terminar la carrera hasta la cumbre. No fue casualidad, sino el premio a la pasión de toda una vida por el deporte popular entendido como una forma de vida, para ella y su familia.

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La Pikes Peak Marathon nació en 1956 como un reto entre fumadores y no fumadores, donde el sexo de cada atleta nunca fue un problema. Así, Arlene debutó allí en 1958, pero tras ascender los 21k/D+2.300m hasta lo alto en 5h59m se detuvo allí exhausta. Completaba con exito la media mararón, pero no lograba cruzar la meta de una maratón alpina tan exigente, que apenas 8 corredores lo consiguieron ese año. Aquí puedes leer su increíble historia, que sigue hoy mas fuerte que nunca. 

Arlene no se rindió. Entreno, corrió, escaló…. En 1959 volvía a tomar la salida por las calles de Manitou Springs. Eran las 7:30 a.m del Viernes 7 de agosto de 1959. Con ella salían tambien, para animarla, su marido y su hija. Ese año, tal como podeis ver en la clasificación abajo, Katherine Heard fue la primera de las tres inscritas en llegar a la cima, con un tiempo de 5:17:52, pero tal como ya le pasó a Arlene, no bajó la montaña. Tampoco lo hizo la pequeña Kathie, que pisaba la cima 20 minutos detrás de su madre. Para entonces,  Arlene que llegó a la cima tras 5h21, ya se había lanzado a por el feroz descenso. Si subir era duro, bajar por las rocas perdiendo hasta 2.300m de altura en apenas 21km era demoledor para los cuadricecps….y para una cabeza ya muy castigada por la falta de oxígeno en las zonas altas. Arlene siguíó adelante y terminó la maratón con un tiempo de 9:16. ¡Era la primera maratoniana de la historia!

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CINCUENTA AÑOS PASARON…. Y sin embargo, como en tantas gestas del deporte femenino, en 1959 nadie le dio el valor que merecía. Ni Arlene misma, pendiente al cruzar la meta aquel día de como estaba su hija, la gran protagonista del evento por su gesta en la media maratón. Pasó el tiempo. El maratón creció, llegaron los grandes maratones populares urbanos y su parafernalia publicitaria. Roberta cruzó la meta de Boston en 1966 sin dorsal, tras salir escondida de unos arbustos. Switzer se inscribió como KV y tomó la salida en 1967, con la buena fortuna de que cuando el bus de la prensa llegó a su altura un comisario de carrera se bajo para detenerla. No lo consiguió. Kathrine cruzó meta y la foto corrió como la pólvora. !La primera maratoniana! Rugían los grandes diarios volcados a su favor. Y esa mentira, diez mil veces repetida, casi estuvo a punto de convertirse en la verdad oficial. Nadie se acordaba de Arlene……

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Cincuenta años pasaron, allá en Manitou Springs, hasta que la organización, buceando en sus archivos localizó su nombre. Emocionados, se volcaron en localizarla para tributarle ese merecido homenaje que nunca nadie le dio. Contrataron un investigador privado, ofrecieron recompensas….¡Y la encontraron!. La propia Arlene desconocía la naturaleza pionera de su maratón hasta que fue contactada de nuevo en 2009. Ese año, viajó invitada hasta Manitou Springs con su hija, donde se la rindió un cálido homenaje. Pieper colgó la medalla del maratón de Pikes Peak alrededor de la campeona 2009. Y cuentan allí, en Manitou Springs, que desde entonces, Arlene vuelve a  cada edición de “su” maratón  siempre que puede, como parte de las ceremonias.

 

COMO LO HIZO: Arlene fue pionera no solo como maratoniana, sino tambien como empresaria apasionada del deporte. Arlene desarrolló su pasión de por vida por el ejercicio cuando era una adolescente en el Valle de San Fernando en California. Llegaron a conocer a dos de los gurús del ejercicio de la década de 1950, Jack LaLanne y Harold Zinkin. Dirigieron algunos gimnasios de California para Zinkin, pero se mudaron a Colorado Springs en 1958 para comenzar su propio gimnasio. Ese año, Arlene corrió el ascenso de Pikes Peak. De hecho, se inscribió en la maratón del duelo fumadores-no fumadores de ese mismo año para promocionar la vida sana que defendía desde el centro que ella y su esposo poseían en Colorado Springs, llamado Arlene’s Health Studio. Subió hasta la cima, pero se quedó sin fuerzas ni ganas para intentar el tremendo descenso.

Un año despues, volvía tras haber entrenado con pasión: Dos o tres veces por semana, corría 20-30km en una pista en la ciudad. Luego, los domingos, ella y su esposo corrían los 11km desde Manitou hasta Barr Camp, a 3.300m de altitud Corriendo con zapatillas viejas y sin botellas de agua, Arlene no estaba segura de poder completar la maratón en 1959. cuando tomó la salida.

Barr Camp (3.300m altitud) Foto: Mayayo.

 

Y funcionó. Entrenó durante un año, usando zapatillas compradas en una tienda de saldos, a la vez que cuidaba de su gimnasio y sus tres hijos. Corrió, ganó y siguió trabajando como cada día, sin darle mayor importancia.  Después de pasar cuatro años en Colorado, ella y su esposo regresaron a California, donde había vivido de adolescente y habían dirigido algunos gimnasios para el gurú del ejercicio Harold Zinkin.  quien ganó la primera edición de Mr. California en 1941 e inventó la máquina Universal Gym en 1957. Arlene, en 2009, cincuenta años despues de aquella primera maratón todavía entrenaba tres días a la semana (pesas y cinta de correr inclinada) Y todavía predicaba el evangelio de la aptitud física.

“En aquel entonces, las mujeres solo criaban a los niños y horneaban cookies. No tenían intereses propios fuera del hogar. Yo solo quise mostrar a las mujeres que además de eso, tambien podías hacer algo por tí misma, lograr algo que fuera solo para ti”

Cima Pikes Peak (4.302m) Foto: Mayayo

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PIKES PEAK MARATHON: LA LEYENDA CONTINUA.  Record Megan Kimmel 2018. 

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El pasado verano,  el pelotón se reunió una vez más para renovar su sacrificio anual a los dioses de la velocidad y resistencia sobre la cima de Pike Peak. Para mí, como testigo directo, estar allí era un privilegio histórico. Y este 2018, entre los valientes que tomaban a salia a por todas,  vi tambien algunos heredores de aquellos conquistadores españoles, que fueron los primeros occidentales en pisar estas montañas, bautizanddo como “El Capitán” a la gran cima que las corona. Los españoles volvían a Colorado. Y allí lucharon valientemente, hasta el final de sus fuerzas. Laura Orgué y Oriol Cardona fueron rápidos y duros, sí, conquistando dos platas de enorme valor. El oro, eso sí, se quedó en Colorado, en manos de los corredores locales Dakota Jones y Megan Kimmel.

Y por cierto, que fue oro puro de 24 quilates lo que halló Megan cuando voló hacia meta para al fin rebajar la plusmarca de Lynn por solo 14 segundos….Caía así un record femenino de leyenda, 37 años después. Una mujer había completado los 42 km de Barr Trail, sumada a 4.302m en Pike´s Peak y de regreso en 4h15m04. La leyenda continúa.

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PIKES PEAK MARATHON: Galería fotos carrera, por Mayayo. 

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La 63ª Pikes Peak Marathon coronó a Dakota Jones y Megan Kimmel en la cuarta cita Golden trail series. El evento ofrece los 21km del Ascent y los 42km del Marathon. Ambas parten de 2.000m en Manitou Springs para subir a cima en 21km y en el caso del Marathon bajar de vuelta.  Hasta ayer, sus increíbles records por Matt Carpenter y Lyynklund, databan de 1993 y 1981 respectivamente.

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Entre los españoles, magnífico papel de Laura Orgué y Oriol Cardona con sendas platas. Arrancamos con los saludos de los cracks desde la cima misma: Karl Egloff, Stian Argemund-Vik y nuestros Oriol Cardona y Laura Orgué. A continuación, crónica, resultados y fotos.

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Info redactada por Mayayo Oxígeno para Carrerasdemontana.com