NEW BALANCE RUNNING: HISTORIA 1906-2020. El secreto de la pata de pollo que conquistó el mundo

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Nuestra sección MATERIAL TRAIL repasa hoy la HISTORIA NEW BALANCE (1906-2020), el gigante americano fundado por William J. Riley en 1906, al descubrir el secreto de un «nuevo equilibrio» para el arco plantar basado en….las patas de pollo. Así, como lo oyes.

Más de un siglo despues, NB sigue fabricando sus zapatillas en Nueva Inglaterra (EEUU) y Flimby (Reino Unido), manteniendo así más de 5.000 empleos, basados en la artesanía zapatera y materiales premium, como William soñó. Estos son los grandes modelos en sus 104 años.

Foto: Archivo New Balance

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HISTORIA DE NEW BALANCE (1906-2020). Por Abel de Frutos. 

 

Quién no ha calzado unas zapatillas de la marca en su vida? Zapatillas “casual”, zapatillas de deporte, tanto para correr, jugar al fútbol, baloncesto o cualquier otro. Hoy no os vamos a hablar de drops, ni de anchura de suela, ni de cubiertas, hoy os vamos a contar la historia de este gigante del mundo del deporte NEW BALANCE.

Todo empezó en 1906, cuando un camarero y zapatero llamado William J. Riley establecido en Boston, Massachusetts, tuvo una visión: Decidió mejorar el calzado de aquellas personas que pasaban el día de pie. William J. Riley tomó como inspiración el perfecto equilibrio que mantenían los pollos de su finca, si, los pollos lo has leído bien… (¡!). Wiliam diseñó su primer producto, una especie de arco de soporte plantar flexible, con tres puntos de soporte en forma triangular.
Al imitar la pata de un gallo, estos tres puntos mejoraban el balance y el confort del pie. Con este invento nacía una nueva compañía NEW BALANCE ARCH CO. El resto…es leyenda.

NB aun recuerda su origen en algunas cajas.

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El comienzo fue modesto, pero Riley era inteligente, ambicioso e innovador. Su obsesión por la sensación de confort y ajuste adaptado le mantuvo por delante de sus competidores durante varias décadas, aunque sus primeras patentes no llegaron hasta 1929. En 1933, Riley fichó al vendedor Arthur Hall para ser su socio y juntos introdujeron grandes innovaciones como la avanzada “pedegraph box”.

Tan radical como suena, este dispositivo mágico consistía en dos piezas de papel de calco que se usaban para grabar la forma del pie de sus clientes. Tras grabar su perfil, se adaptaba el calzado el arco y…..magia, el cartero entregaba así las perfectas zapatillas a todos los hogares de los Estados Unidos.

Foto: Archivo New Balance

 

La primera zapatilla de running seria de New Balance se lanzó a finales de 1930, destinada especialmente a un club local conocido por los Boston Brown Bag Harriers. Riley estaba tan seguro de sus zapatillas de piel de canguro, que ofrecía garantía de devolución del dinero, exactamente los siete dólares que costaban.

1953: NEW BALANCE TRACKSTER. En 1953, mientras la hija de Hall Eleanor Kidd tenía el control de la empresa, fue cuando el primer modelo realmente moderno de New Balance acabó llegando a las tiendas. Llamada “Trackster”, fue una revolucionaria zapatilla ultra-ligera que parecía haber aterrizado de otra galaxia. Su suela ondulada fue una notable revolución en el diseño y prometía aportar a los atletas el “Go Power” que necesitaban desde la salida a la meta.

Pero más importante para New Balance fue el hecho de que por primera vez una zapatilla estaba disponible en varias anchuras, un momento crucial en la consolidación de la filosofía marcada por la marca y sus puntos diferenciadores. Todavía hoy, los modelos de New Balance se fabrican con un tallaje ajustado conocido como 2E (o X-Narrow) y que va hasta el 6E.

El mismo enfoque idiosincrásico se ha utilizado para para crear el sistema de nombres de todos los modelos de New Balance lanzados desde la Trackster. Nombres complejos y complicados se substituyeron por un set de números prácticos, que generalmente van desde el más bajo al más alto a medida que se añaden características técnicas. No se toleran distracciones, nombres fantasiosos o trucos del departamento de marketing.

 

Foto: Trackster (Archivo New Balance)

 

Existe un mito urbano que dice que los números se refieren al precio de lanzamiento de las zapatillas. En 1986 las 1300 por ejemplo se vendieron por 130 dólares (hay quien dice que se vendieron a 150), pero esta explicación, por mucho que nos guste no se basa en ningún análisis riguroso.

En 1972 y después de casi veinte años al mando, Eleanor Kidd y su marido decidieron vender la empresa. Resultó que un astuto joven llamado Jim Davis había comprado un par de Tracksters en 1971. Como Victor Kiam, ¡estaba tan sorprendido que compró la empresa! Davis fue un líder visionario, pero al mismo tiempo, era un novato en el arte de los negocios. Para poneros en situación, en 1972 New Balance contaba con seis personas que producían algunas docenas de zapatillas al día.

Davis inmediatamente se puso manos a la obra, reuniendo a un equipo de “pensadores y manitas”. Una de las primeras innovaciones vino en forma del actual clásico logo “N” aplicado en el lateral de la zapatilla. Igual que Jim Fixx inspiró a corredores de todo el mundo escribiendo el best seller “The Complete Book of Running”, Davis de alguna forma apareció en el lugar adecuado y exactamente en el momento adecuado. L

1976: NEW BALANCE 320. La Trackster III llegó poco después, seguida rápidamente en 1976 por el rompedor modelo en nylon 320, que estableció un nuevo punto de referencia de estilo. Ligera, brillante y construida teniendo en cuenta el rendimiento, su ostentosa suela hecha de “Astrocrep” marcó una nueva era técnica para la marca. Cuando la 320 fue reconocida en 1976 como la mejor zapatilla por la revista Runner’s World Magazine, las ventas se dispararon.

 

Foto: Runner’s World Magazine (Archivo New Balance)

 

1979 NEW BALANCE 355, ESTRENO EN CARRERAS DE MONTAÑA. En 1979, New Balance lanzó la 355, concebida originalmente para el Trail Running. Llegó con un diseño innovador en su cubierta que ofrecía una clara conexión con la 320 e incluso más atrás con el modelo Trackster a principios de 1960. Incorporaba una suela que sobresalía “houndstooth”, y fue creada como un modelo que podía resistir en terrenos difíciles.

Tras esta primera zapatilla de Trail Running en 1982, New Balance fulminó a la competencia con su zapatilla de nylon ultra-ligera denominada la 420. La revista Runner´s World se quedó tan fascinada que la nombraron su zapatilla número uno de running del año. Inigualable en aquel momento por rendimiento, ajuste y confort, esta zapatilla vino con una tecnología pionera como la misteriosa “Lunaris Pillow”, que garantizaba la absorción del impacto que notaban muchos corredores cuando sus pies impactaban el pavimento.

 

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1982: NEW BALANCE 990. En los años 80 y 90 de repente, New Balance de convirtió en la marca del momento y producía más de 500 zapatillas al día. El negocio estaba en auge. En los años 80, los diseñadores de New Balance habían tomado una nueva dirección, probando con la 620 (el primer modelo en romper la barrera de los 50 dólares) y logrando el éxito con el debut del magnífico modelo 990 en 1982, que se vendió por el estratosférico precio de 100 dólares. A Davis le dijeron que no tendría éxito ni en un millón de años, pero obviamente los corredores querían las mejores zapatillas que pudieran comprar a cualquier precio. Con una piel de cerdo de calidad y una superficie de malla, Motion Control y amortiguación ENCAP, la 990 fue todo un éxito.

Foto: Archivo New Balance

 

CLÁSICOS ETERNOS: NB574, NB576, NB 577. Partiendo de bases tan firmes como esas NB990 o las NB420, una serie detalles de diseño, embellecedores e innovaciones técnicas se utilizaron para lanzar los clásicos modelos 574, 576 y 577, cada uno con distintas tecnologías incorporadas en las suelas. New Balance estaba en su camino hacia la distribución global…

Veamos las diferencias entre estos tres clásicos. L

  • La 574 y la 576 son muy, muy similares, con ligeras modificaciones en el talón y tres pequeñas perforaciones en el empeine de la 576. La suela es lo que más las distingue, con la tecnología de amortiguación C-CAP (media suela muy ligera compuesta de EVA que añade amortiguación sin sacrificar la flexibilidad) en la 576, mientras que la 574 tiene una placa horizontal de ENCAP (núcleo de amortiguación suave EVA situado en la entre suela fabricado de poliuretano con un borde duro para obtener mayor apoyo y durabilidad) sobre una capa de EVA.
  • Por su parte, la 577 tiene una superficie totalmente distinta, ilustrado de la forma más prominente posible por el uso del logo de la “N” en pequeño. Añadiendo la suela XAR-1000 y la media suela ENCAP, está claro que la 577 es la que más destacada de este trío.

Como podemos ver, los tres modelos están numéricamente relacionados y muy parecidos en su cubierta, pero las diferencias fundamentales son importantes tanto para los aficionados de New Balance como para los veteranos del boom del running de los 80 montando diferente tecnologías en su suela y media suela.

 

 

Dentro de la serie 5, otro modelo que destacó al final de la década de los 90 fue el 580, que rompió los moldes con la especial altura del talón, resultado directo de la imponente innovación ROLLBAR. Como compañera de la trail 575, New Balance añadió a finales de los 90 la 580 a su oferta.

Ambas compartían detalles de fabricación y durabilidad, pero el triunfo de la última fue su tecnología situada en la media suela conocida como ROLLBAR. Con una pieza de carbono incorporada (¿os suena?). El legado de la 580 está estrechamente ligado con el influyente mercado Japonés centrado en Harajuku, donde se convirtió en el modelo elegido a diseñar por los colaboradores, incluyendo Stussy y los reyes del streetwear Hectic, otorgando a esta zapatilla de Trail Running el status de objeto de culto para los coleccionistas.

 

 

Durante todo este tiempo (década 80s-90s), New Balance perfeccionó su planteamiento lanzando su colección más técnica y aerodinámica hasta la fecha. Conocida como la serie 990, la colección se basó en tecnología como la Motion Control y ENCAP, añadiendo el sistema futurista de amortiguación ABZORB (tecnología que proporciona amortiguación óptima y absorción de impactos en la parte delantera y en la zona del talón).

La serie de las 990 es una interesante familia de zapatillas, ligeramente incoherente en la nomenclatura, pero con una valiosa innovación. Debutando en 1982 con el lanzamiento de la original CM990, la serie 990 siguió evolucionando con nuevos modelos que se añadían cada año. En 1998, se lanzó la M990, que es una zapatilla radicalmente diferente a la CM990 y que destaca la introducción de ABZORB en el talón.

Esto cambió las reglas del juego y definió una nueva y radical plantilla para los modelos 991, 992 y 993. Como fue el caso de la 991, lanzada en 1990, una de las zapatillas más vendidas de New Balance hasta la fecha. Originalmente registrada como una zapatilla para correr larga distancia en cualquier tipo de terreno, la 991 ofreció un sorprendente contrapunto en comparación con la original 990.

Mezclando alta tecnología con un diseño de tendencia, la incorporación de la tecnología ABZORB fue lo que realmente volvió loca a la gente. La 991 fue el molde para ambos modelos 992 y 993, que incorporaron ABZORB-SBS y ABZORB-DTS para una absorción de impactos adicional.

 

 

En esta línea de zapatillas New Balance englobaba en espectro de zapatillas de entrenamiento, pero además de ello también trabajó en el concepto de la búsqueda de zapatillas “más rápidas”. Ahí entran la serie 1300 y 1500, zapatilla que ahora mismo podemos disfrutar en su versión más actualizada.

1985 NEW BALANCE 1300. En 1985 el modelo 1300 fue considerado una revolución, consiguiendo combinar estabilidad y amortiguación de una forma perfecta. Las publicidades proclamaban con orgullo que la media suela ENCAP, a prueba de compresión, no cedería, incluso después de correr 1600 km (os recordamos que las zapatillas actuales nos duran unos 800kms). La tecnología era de primera, pero fueron los materiales premium como el cuero nubuck y la suela de carbono (hmmmm), lo que hizo que el modelo se situara en el top de la lista de éxitos. Con un precio de 150 dólares en los Estados Unidos, la 1300 estaba definitivamente al final del espectro premium.

Junto a ella, en este espectro de zapatillas New Balance lanzó el modelo 1.500 que ellos mismos nombraron como “hasta ahora lo más cercano a la zapatilla de correr perfecta” y no estaban bromeando. Lo proclamaron con firmeza (solo con un poco de descaro) como resultado de un estudio de la era espacial con un profesor del Instituto Tecnológico de Massachusetts. Como se puede observar, la forma es más fina y más recta que la mayoría de sus hermanas de New Balance y definitivamente como resultado tiene una silueta única. Sigue muy apreciada por los coleccionistas por su versatilidad y buena apariencia, hoy en día la 1500 sigue siendo el modelo elegido para realizar colaboraciones, incluyendo las distinguidas versiones de Solebox, 24 Kilates y Provider además de ser una de las zapatillas “rápidas” de New Balance en la actualidad.

 

 

Pero no todo es color de rosa en New Balance, y durante los primeros años de la década de los 2000, se pudo apreciar una bajada en el éxito de la marca, tanto en sus zapatillas de correr como en otros aspectos.

ULTIMOS DESARROLLOS 2010-20: EL RELANZAMIENTO: Sin embargo la marca de Boston ha sabido re-inventarse en la última decadapor un lado re-lanzando todas estas líneas de zapatillas clásicas que están teniendo durante estos últimos años un gran impacto y ventas para el uso “casual”, zapatillas que podemos ver en los pies de multitud de personas para su uso cotidiano, tanto como escenario de culto, dónde muchas de sus zapatillas se han convertido en zapatillas de coleccionista.

Pero, sobre todo, para el corredor serio, tanto de asfalto como de montaña se ha ganado un respeto y atención como una de las marcas TOP en innovación y tecnología. Así modelos tan exitosos y originales como las sagas New Balance Minimus o New Balance Hierro para los corredores de motaña, permiten observar a cada paso las últimas innovaciones como el FuelCell, Fresh Foam y Fresh Foam X, Revlite y muchos más. Zapatillas y tecnología que hemos tenido el placer de probar a fondo para vosotros tanto en carrerasdemontana.com, trailrunningspain.com y moxigeno.com dónde podéis ver nuestros análisis técnicos y pruebas a fondo.

 

NEW BALANCE CONTRA EL CORONAVIRUS: Y que en estos momentos en los que la pandemia del COVID19 está tan presente, New Balance ha luchado por mantener los empleos que dependen de la marca y a la vez ayudar en la lucha contra la pandemia. Por ello, ha pasado de fabricar calzado a fabricar mascarillas para combatir al pandemia., como la que veis abajo

 

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HISTORIA DE NEW BALANCE (1906-2020): FOTOS DE ARCHIVO NEW BALANCE

 

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