FRONTALES PARA CARRERAS DE MONTAÑA Y ULTRA TRAIL: Cómo elegir el mejor frontal para cada caso. Fiabilidad, Autonomía, Potencia y Comodidad.

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La casa francesa Petzl es desde hace cuarenta años la referencia en frontales, tanto como ya lo era antes para arneses, descensores y otro material de montaña. Hoy tambien otras marcas ofrecen frontales de interés para corremontes, como Black Diamond, Mammut, Lupine o LedLenser, si bien el original sigue dominando el mercado.

En cualquier caso, sea cual sea la situación del mercado, dada la importancia crítica de este elemento, cada uno debemos mirar detalle qué frontal elegimos en nuestras carreras de montaña y ultra trails. Aquí  algunas ideas sobre como elegir frontal en cada caso, valorando por este orden: Fiabilidad, autonomía, potencia y comodidad de uso. 

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Objetivo: Que tu frontal nunca deje  de lucir, pase lo que pase.

Objetivo: Que tu frontal nunca deje de lucir, pase lo que pase. Foto: Petzl.

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IDEAS PARA ELEGIR UN FRONTAL: Fiabilidad, autonomía, potencia, comodidad.

Al elegir un frontal hemos de combinar varios factores, como son la fiabilidad, autonomía, potencia y comodidad de uso. Pero NUNCA han de pesar por igual. Un frontal es nuestra herramienta clave para progresar sin luz natural. Sin el, nos quedaremos clavados…o peor, nos veremos forzados a avanzar asumiendo riesgos que pueden acabar mal.

Así pues, ante todo un frontal debe ser fiable, no romperse ni apagarse bruscamente  jamás. Lo demás, autonomía, potencia, comodidad o precio, serán siempre factores secundarios frente al riesgo de quedarnos a oscuros en mitad de la montaña.

La fuente de luz hoy día en un frontal solo puede ser un LED.  Utilizados por primera vez para frontales por Petzl en el año 2.000, su generalización desde entonces ha sido inmediata, pues todo son ventajas a su favor. Su rendimiento respecto a la energía consumida y su mínimo tamaño está muy por encima de los otros medios alternativos, como son los halógenos o las bombillas incandescendentes (ver gráfico abajo)

Lumens y fuentes de luz.

¿Existe una medida universal que evalúe de forma homegenea la calidad de los frontales? Por desgracia, no. Hace unos años la administración estadounidense realizó un proyecto conjunto con más de una decena de los mejores fabricantes y creó una propuesta de medida llamda ANSI FL1.

Por desgracia, los propios fabricantes participantes en el proyecto decidieron que el resultado final no era el adecuado y han vuelto a sus propias medidas que consideran más representativas. En cualquier caso, en varias marcas podeis encontrar los datos ANSI en paralelo a los suyos propios, como podemos ver en este  diagrama que acompaña a un frontal Petzl cualquiera.

Datos autonomía Petz (gris arriba) vs ANSI FL1 (negro abajo)

Datos autonomía Petz (gris arriba) vs ANSI FL1 (negro abajo)

 Vistos estos preliminares, queda claro por tanto que, diferencia de lo que ocurre con las chaquetas y pantalones impereables-transpirables, al elegir frontal para las carreras de montaña no podemos aún apoyarnos en un juego de medidas homogeneas aceptadas universalmente. Más razón aún para mirarnos despacio los datos en cada caso. Vamos ahora con los cuatro criterios que proponemos para seleccionar nuestro frontal favorito. 

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1. FIABILIDAD: El primer frontal creado para actividades de montaña a gran escala fue hecho por Petzl en 1973. Unos años despues, allá por 1988 compré mi primer frontal de la casa, era un Zoom. Han pasado 30 años y aún funciona perfectamente. De entonces a hoy, he subido muchas montañas, del Pirineo a los Andes, corrido ultra trails por Alpes o las Rocosas y cruzado unas cuantas cuevas, en seco o en mojado.

En tantos años triscando por el monte con frontal, he usado modelos de todo tipo de Petzl, Ledlenser, Mammut, Marmot, Black Diamond, etc… Confieso que en el caso de la marca francesa, tras gastar más de diez frontales distintos en estos años, sus productos nunca me han dejado tirado en la montaña.

Cresta claveles nocturna invernal. Frontal como material crítico.

Cresta claveles nocturna invernal. Frontal como material crítico.

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No ha sido así con otras marcas. por desgracia: Así, un LedLenser H7 al soltarse el borne de un cable me dejó tirado en pleno sendero durante la Leadville 100 Miles 2010 justo mientras cruzaba un bosque cerrado y con más de 130km ya en las piernas. Entonces pude seguir adelante solo gracias a llevar como frontal de fortuna el Petzl e-lite. Curiosamente, pese a mi débil lucecita de emergencia de 25 apenas lumens, esa noche acabé guiando un grupete de compañeros a través del bosque en uno de esos “trenecitos” que tan a menudo se forman en los ultras. Paradojas… 🙂

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2. AUTONOMÍA: Las horas de uso REAL que nos da cada frontal en carrera con cada juego de pilas o carga completa de batería. Con los modernos frontales de trail podemos aplicar distintos modos de uso, por lo que la duración final depende tambien de nosotros.

Debemos buscar siempre autonomías mínimas de 6-7 horas, para poder contar al menos con una noche de verano por delante sin recargar. Tendremos en cuenta tambien que tirar de la máxima potencia en subidas es del todo innecesario, mejor reservarla bien para secciones técnicas, bien para descensos donde nuestro ritmo requiere ver más. 

Por desgracia, formarse para comparar el rendimiento real de uno y otro frontal requiere tanto experiencia real en montaña como contacto directo con los fabricantes. En este sentido, desde Carrerasdemontana.com queremos agradecer a los equipos de Petzl y Mammut internacional el tiempo que nos dedicaron en Chamonix y Sion respectivamente el pasado mes de Septiembre para conocer las últimas novedades en este campo.

Carrerasdemontana.com en el seminario  Petzl durante UTMB14 en Chamonix

Carrerasdemontana.com en la sesión con Petzl durante UTMB14 en Chamonix

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En este sentido, hay una función presente en algunos frontales que tiene un valor especial. Se trata del “modo supervivencia” en virtud del cual, el propio frontal cuando detecta estar en una situación de muy baja carga, automáticamente pasa a una luz mínima pero que nos permite seguir avanzando un poco más. Ejemplo: En las Petzl Nao y Petzl Tikka RXP serán 20-25 lumenes durante 1 hora extra. Una función “salvavidas” que aquellos que hayan sufrido el apagón repentino de un frontal en carrera por agotar baterías, sabrán valorar como merece.

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3. POTENCIA: La intensidad de luz, medida en lumens, (aquí detalle de la escala lumens)  que emite un frontal en un momento dado. Una vez que tenemos un  frontal fiable y con carga asegurada para completar la noche, podemos preocuparnos de la potencia que emita, según  nuestro gusto o necesidades. Tambien será importante como reparte el cono de luz, pues según la situación querremos una luz lo más adelantada posible o preferiremos un cono ancho donde podemos ver bien a los lados.

Petzl light meausurement and shape

Como muestra el diagrama de arriba, si bien la potencia se mide en lumens, aquí debemos tener en cuenta tanto la forma del cono de luz como la permanencia de dicha potencia en el tiempo. Es fundamental recordar que existen diferentes formas en que se puede distribuir la entrega de energía, que básicamente podemos resumir en entrega standard (de más a menos) y constante (energía constante hasta casi el final.  Las frontales que usan el modelo de energía constante requieren para ello un regulador electrónica interno. Supone un coste añadido, claro, pero tambien una mayor calidad.

 

Petzl light meausurament constant lighting vs standard lighting

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Del mismo modo, algunos fabricantes basados en la entrega standard “trampean” los datos publicando la potencia máxima entregada al encender (tope de curva abajo) junto a las horas tope de final batería, haciendo así pensar al consumidor que tendrá el tope de potencia disponible durante el tope de tiempo en vez de que solo tendrá esa potencia en el mismo momento de encenderla y en adelante irá bajando progresivamente. En el diagrama abajo podeis ver en rojo la entrega de energía con modelo constante vs. en negro la entrega en modelo standard.

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 4. COMODIDAD DE USO: Ultimo pilar, que resulta especialmente importante en el caso del ultra trail, donde estamos obligados a menudo a correr con un frontal principal, más juego de baterías/pilas de recambio o bien con un segundo frontal, además claro está de luz roja que señalice nuestra posición vista desde atrás.

La comodidad de uso por tanto deberá tener en cuenta primero como sentimos el frontal en la cabeza durante las muchas horas de carrera que lo llevaremos: Que la cinta sea ancha, suave, que la bombilla se adapte bien a la frente, que las baterías/pilas no molesten, que el peso total no lo notemos en exceso…

Favoritos en salida Transvulcania 2014: Opciones muy distintas según criterios personales

Favoritos en salida Transvulcania 2014: Opciones muy distintas según criterios personales

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Tambien, aunque esto sea menos intuitivo, será clave para la comodidad de uso de un frontal revisar cuan fácil nos resulte manejarlo para que emita en cada caso la luz que queremos de la forma que queremos. La secuencia de botones a pulsar en algunos frontales para elegir la luz que queremos puede no ser fácil de recordar en la tienda al probarlo. Imaginaros pues intentar hacerlo en mitad de un descenso en plena tormenta con los guantes puestos o con más de 30 horas de carrera a la espalda. Pesadilla…

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En este sentido, existe un avance creado por Petzl en 2013 que esperamos se incorpore a la mayoría de frontales en el futuro, bautizado como “luz reactiva”. Esta luz reactiva usa un sensor como tercer ojo del frontal que mide, como en las cámaras de fotos, la distancia a que enfocamos en cada momento nuestro haz de luz y lo reajusta de inmediato para adaptar la potencia y cono de luz necesarios segun un programa previo fijado por nosotros.  ¿Funciona? Sí. Se nota mucho y bien, por mi experiencia tras más de un año corriendo con la Petzl Nao que fue el primer producto en incorporarlo.

Para algunos, optar por baterías o pilas supone tambien mayor comodidad. Es un debate aún abierto, como ocurre en las mochilas con los bidones delanteros vs las bolsas traseras de hidratación. En mi caso, una vez adaptado a correr con baterías recargables, las veo más cómodas y (si usas a menudo tu frontal) mucho más baratas a largo plazo. El aspecto medioambiental tambien juega a favor de las baterías, claro, pues un juego de baterías dará el servicio de unas 600 pilas a lo largo de su vida, o más.  En su contra, las frontales a batería cuestan más en la primera compra.

Por eso, si quieres apostar por baterías, es interesante estar pendiente de buscar ofertas para la compra. Personalmente, recomiendo comprar tambien siempre una segunda batería junto con el frontal original, pues será vital para su uso en carrera larga y como medida de seguridad. Abajo os dejo un par de ejemplos de precios y ofertas hoy vigentes en esa línea, que podeis comprar aquí. 

 

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FRONTALES PARA 2015: ALGUNAS REFERENCIAS DEL MERCADO.

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MÁS INFO SOBRE MATERIAL DE TRAIL MONTAÑA Y CARRERAS. 

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Info redactada por Mayayo Oxígeno para Carrerasdemontana.com

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