Garmin Epix, reloj gps: Análisis técnico Mayayo y prueba a fondo Julián Morcillo. Garmin Epix vs. Garmin Fenix 3 y Suunto Ambit 3

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El nuevo Garmin Epix supone un salto adelante entre la gama del gigante Garmin: Como reloj gps, sigue enfocado a los deportes de montaña, pero ahora abre todo un nuevo mundo en navegación/cartografía. respecto a su hermanos más “deportivos” que ya hemos tratado a fondo para vosotros, como  Garmin Fenix 3 y  Garmin 920xt,  entre otros.

Tercera saga pues de los relojes gps Garmin, que añadir a las consolidadas  Garmin Fenix  y  Garmin Forerunner (310XT, 910XT, 920xt…), con la gama Suunto Ambit como principal rival de mercado.  Aquí análisis técnico por Mayayo y prueba a fondo por Julián Morcillo. 

Análisis Suunto Ambit3, como alternativa principal a los relojs gps Garmin.

Garmin Epic en cima Peñalara. Foto; Julián Morcillo.

Garmin Epix en cima Peñalara. Foto; Julián Morcillo.

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GARMIN EPIX 2015 (499€ / 87 gramos / Batería 16-50h) 

ANÁLISIS TÉCNICO POR MAYAYO.

El pasado 5 de Enero la casa estadounidense Garmin anunciaba en Las Vegas sus principales novedades para 2015. De entre ellas, repasamos hace unos días ya aquí el lanzamiento del Fénix3. Ahora  vemos el recién creado Garmin Epix que supone la segunda gran novedad, a la que añadir tambien varios productos Vivofit y Vivoactive, potenciando el nuevo segmento que está aportando a la casa una interesante rentabilidad.

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Hace ya unos meses que os presentamos aquí un análisis técnico muy detallado de este Garmin Epix, por lo que hoy haremos tan solo un rápido repaso de las mismas a través del video abajo así como de su ficha técnica oficial completa que os dejamos a continuación, para así poder centrarnos en las conclusiones reales del mismo en el monte a través de la prueba a fondo de Julián Morcillo.

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RESUMEN FICHA TÉCNICA: Los puntos fuertes que podemos destacar según la ficha oficial son.

  • Integra orientación con mapas color, GPS/GLONASS y entrenador personal en la muñeca
  • Pantalla táctil alta resolución en color de 1,4 pulgadas
  • Topo Europa (1/100.000) preinstalado
  • Antena EXO acero inoxidable con recepción GPS/GLONASS
  • Memoria 8 GB incorporada para almacenar contenido adicional como mapas
  • Altímetro, barómetro y brújula de tres ejes con calibración automática
  • Funciones inteligentes y compatibilidad con Connect IQ para una mayor personalización

Resumiendo, este Epix destaca especialmente por ser el primer reloj gps de Garmin con pantalla a color de alta resolución y mapas de Europa preinstalados. Un valor añadido crítico son esos 8 GB de memoria que nos permiten la instalación de mapas adicionales de varios tipos, desde el TOPO España a Imágenes por satélite BirdsEye.

Desde Garmin insisten tambien en la mejora que supone su nueva antena EXO de acero inoxidable, que combinada con el  nuevo chip para recepción de GPS y GLONASSS ofrecen una mejora de la intensidad de la señal y mayor rapidez a la hora de encontrar la señal GPS. La prueba a fondo que podeis leer luego nos dirá hasta qué punto este último un beneficio real y práctico

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GARMIN EPIX, RELOJ GPS DE MONTAÑA Y ORIENTACIÓN

Prueba a fondo por Julián Morcillo. 

Cuando hace ya unos meses escribía aquí para vosotros esta revisión sobre el Fenix3, y su comparativa con Suunto Ambit3, ya adelantaba que la llegada del Epix podría alterar la toma de decisiones a la hora de decantarse por uno o por otro.

Bien, ya lo tenemos aquí; y en la línea de otros artículos publicados hemos tratado de sacarle todo el partido posible. Garmin Epix se presenta con un precio de 499 € sin banda cardio (de momento no hay posibilidad de pack GPS+banda) a los que habrá que sumar el precio de la misma dependiendo del modelo elegido: 99 € en caso de elegir la banda clásica HRM-Run, o 129.99 € en caso de decantarnos por la nueva HRM-Tri, que permite almacenar los datos de frecuencia cardiaca durante la natación. Estamos, por tanto, ante un reloj GPS con un precio bastante elevado. ¿Merecerá la pena emplear ese dinero?

Garmin Epix: Estuche presentación del reloj gps

Garmin Epix: Estuche presentación del reloj gps

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PRESENTACIÓN: El Epix es un reloj muy voluminoso  (50.8×53.3×17.8 mm) pero sin resultar demasiado pesado (85 gramos).  En apariencia es más aparatoso que un Fenix3 o Ambit3, y sin embargo pesa lo mismo que estos; de hecho, algo menos que Suunto Ambit3 (89 gramos). A efectos prácticos es el volumen, y no la diferencia de peso, lo que hará que al principio nos resulte un poco incómodo llevarlo.

Pero aun así Epix es más cómodo de llevar que otros relojes debido a su ancha pulsera y su fondo plano. Posee un diseño cuadrangular, como los de la serie 910-920XT, pero con un aspecto mucho más sobrio  y menos deportivo que aquellos. La disposición de los botones y la estructura de los menús son prácticamente idénticas a la del Fenix3. Tan sólo cambian aquellos apartados dedicados a la Navegación y a la Configuración de Mapas, que son los apartados donde el Epix se aleja más del Fenix3.

Tanto su manejo básico, cómo la manera de moverse por los menús, es idéntica a la del Garmin Fenix 3 que ya analizamos aquí en detalle, y por tanto no voy a repetirlo de nuevo. A cambio, nos vamos a centrar en la siguiente tabla en listar los principales datos técnicos para que podais observar las características del Epix, comparadas con la de otros relojes del mercado.

Comparativa Relojes gps: Garmin Epix y alternativas.

Comparativa Relojes gps: Garmin Epix y alternativas.

*Uso: Se ha valorado de 1 a 4 estrellas la idoneidad de cada dispositivo para cada tipo de actividad. En el apartado excursionismo se han valorado las capacidades del reloj en tareas de navegación fundamentalmente. Se ha incluído el nuevo Garmin Epix en la comparativa, aunque aún no está disponible en comercios

IMPORTANTE: Lo que hace verdaderamente especial al Epix es que es el primer reloj-GPS que incorpora mapas en color con gran resolución. Además, otra importante  diferencia con el Fenix3 es su pantalla táctil. En principio dos grandes avances, esto es un hecho innegable.

Garmin ha pretendido con el Epix separar las esferas de la navegación y la montaña (que representaría el Epix), de la esfera de los relojes encaminados al rendimiento deportivo (caso del Fenix3, de los Forerunner y de Vivoactive). Lo cierto es que más allá del posicionamento de marketing de cada item,  en la práctica cuando vamos al uso real de cada aparato no existe del todo esa separación: Epix no sólo posee la capacidad de manejar mapas en color, también dispone de todas las características del Fenix3 en el ámbito del rendimiento deportivo.

Vemos ahora primero un breve tutorial del manejo de mapas y personalización de cartografía con la pantalla táctil:

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¿Mis impresiones personales? En el aspecto gráfico, tengo que decir que la presentación de datos es más vistosa y elegante en este Epix que en el anterior Fenix3, seguramente porque muchas pantallas de datos, como la de monitorización de la actividad diaria,  tienen mejor encaje en una pantalla cuadrada que en una redonda.

Sin embargo tengo que decir que algunas pantallas para el reloj que funcionaban de maravilla en el Fenix3 no quedan muy bien en el Epix. Por otra parte, aunque se agradece disfrutar de mapas a color en el reloj, se podría haber aprovechado algo mejor el tamaño de la pantalla, pues aunque no lo parezca casi la mitad de la pantalla del Epix está desaprovechada. De esta manera se habría mejorado mucho tanto la visualización de los mapas como su manejo.

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USO DE MAPAS EN GARMIN EPIX: Epix viene precargado con dos tipos de mapas. Un mapa base, que es poco más que la red de carreteras y los principales municipios; y un mapa topográfico que comprende todo el continente europeo. Este último sí  que presenta cierto detalle en cuanto a topografía, representación de municipios, red viaria, líneas de nivel y usos del suelo (zonas de bosque, roquedo, zonas urbanas…). Sin embargo el uso de este mapa está lastrado por un par de inconvenientes serios que harán que tengamos que buscarnos la vida de otra forma.

En primer lugar, este mapa posee un tamaño excesivo: Casi 3Gb. Aunque los 8Gb de memoria interna del Epix permiten almacenar mucho más, trabajar con un fichero de tal tamaño no es operativo ya que, a efectos prácticos, al tratar de movernos por el mapa utilizando las herramientas de zoom/panning la velocidad de refresco de la pantalla se torna terriblemente lenta. En segundo lugar, a pesar de su tamaño, carece de imporantes detalles: faltan pistas, caminos, accidentes topográficos y toponimia; información básica en todo mapa topográfico que se precie de serlo.

¿Qué solución se plantea? Siempre podemos optar por adquirir en la casa Garmin la gama de mapas topográficos que oferta. En nuestro caso recomendamos optar bien por el Topo España V5 PRO, o bien por la gama de mapas co-editados por Garmin y la compañía cartográfica Alpina, con los que muchos estamos familiarizados. Estéticamente son los más cuidados, poseen un gran detalle y algunos pueden ser utilizados para navegación giro a giro, tal como hacemos en un navegador de coche, ya que como veremos más tarde es una de las nuevas funciones del Epix.

Para todo lo referente al uso de mapas y su instalación en el GPS vendrá muy bien un paseo por el foro oficial www.elgps.com/foro/GPS. Allí podréis conseguir excelentes mapas para vuestro dispositivo como TopoHispania V2.0.4 o excelentes mapas de zonas concretas como Pirineos o Picos de Europa, algo que también podéis obtener,con un pequeño coste para mantenimiento de los proyectos en cuestión,desde:

Garmin_Epix_topomapas

Imagen: Mapa topográfico pregrabado del Epix (arriba) frente al OSM Topo Summer Spain de www.frikart.no (abajo). El mapa pregrabado del Epix muestra los usos del suelo, pero no muestra los caminos y rutas posibles (tan sólo carreteras y pistas)

Seguimos adelante: Si queremos ahorrarnos el dinero que cuestan estos mapas, podemos recurrir a fuentes fiables de mapas libres. Son particularmente interesantes los derivados del proyecto OpenStreetMaps (OSM). Para su uso con el Epix pueden venir muy bien los siguientes:

Ambos ofrecen mapas con líneas de nivel, accidentes topográficos, una red de senderos y pistas actualizada, accidentes topográficos y toponimia. El mapa de openfietsmap.nl, en concreto, es perfectamente ruteable (es decir, se puede usar como para recibir indicaciones en carretera, ya que está pensado para uso ciclista).

Entrando en cualquiera de estas dos páginas se nos ofrecen dos opciones de cara a trabajar con los mapas: La primera es descargarte un fichero gmapsupp.img que se puede copiar directamente en la carpeta Epix/Garmin de nuestro reloj y que contiene todo el mapa del territorio español.  NO RECOMIENDO ESTA OPCIÓN, dado que los ficheros resultantes son de gran tamaño y trabajar con ellos se hace imposible debido a la lentitud con la que se refresca la pantalla.

Siempre que se pueda recomiendo la segunda opción: Esto es, instalar el mapa previamente en tu ordenador (Window installer). Luego, con Garmin BaseCamp podemos instalar en nuestro Epix la parcela de mapa (mapset) que deseemos, sin necesidad de instalar el mapa completo (Opción “Instalación Anazada/Parcial” de MapInstaller).

Haciendo esto podremos trabajar con mapsets que tienen un tamaño reducido, de tal manera que nuestro reloj no se va a ralentizar con su uso, o al menos no mucho (si el mapset instalado es grande puedes esperar cierta lentitud dado que estos mapas poseen un gran detalle). La cantidad de mapsets individuales que podemos almacenar en el Epix es enorme (estos mapsets suelen ocupar entre 10 y 30 Mb, más o menos).

Garmin Epix instalando desde Garmin Base Camp.

Garmin Epix instalando desde Garmin Base Camp.

Otras opciones: Otra opción que se nos abre es la de CustomMaps. Este procedimiento nos permitirá instalar en el Epix una imagen escaneada, en formato .kmz, de un mapa en papel, previamente georeferenciada (proceso mediante el cual, a cada punto del mapa se le asocia una coordenada geográfica) en Google Earth. Para instalar este tipo de mapas podéis seguir las instrucciones que se dan en el siguiente enlace: http://www.garmin.com/us/products/onthetrail/custommap

Garmin Epix: Reloj gps operando con Custom Maps

Imagen: CustomMaps en Epix. Se muestra sobre Google earth el fragmento de mapa escaneado (arriba izquierda), el mismo en visión 3D (arriba derecha) y una vez instalado como CustomMap en el Epix (centro)

Operativa con Custom Maps: Cuando en Google Earth hayáis generado la imagen en formato .kmz, lo ideal es guardarla en el ordenador y manejarla con BaseCamp. Debéis tener en cuenta lo siguiente para generar este tipo de imágenes para vuestro Epix: las imágenes no deben superar los 3Mb de tamaño ni 1 megapixel de resolución.

De otro modo no podréis guardarlas en el Epix. Además las imágenes CustomMap no aparecen hasta haber alcanzado un determinado nivel de zoom. Otra cosa importante es que deben guardarse con una prioridad de trazado (draw order) superior a 30 (me ahorro los detalles técnicos) si queréis que aparezca superpuesta al mapa base que estéis utilizando. De otra manera no aparecerá la imagen al quedar enmascarada por aquel.

Las restricciones de tamaño y resolución hacen que Custom Maps no sea una buena opción si queremos trabajar con mapas de gran detalle como pueden ser los topográficos para montaña. En este caso siempre es mejor trabajar con mapas de tipo vectorial, como los citados más arriba.

También podemos transferir imágenes  de satélite (formato .JNX) y otras imágenes ráster mediante el sistema BirdsEye. La subscripción cuesta 25 € pero dispones de una gratuita por un año por la adquisición de un Epix. La descarga se puede hacer a través de BaseCamp. El uso de imágenes de satélite tiene muchas posibilidades en GPS, sin embargo hay que reconocer que su visibilidad en la pequeña pantalla del Epix no es gran cosa. No merece la pena usar estas imágenes si no posees un GPS con una gran pantalla y, por tanto, su uso operátivo en el Epix va a ser muy limitado.

Garmin Epix operando con Birdseye.         

Imágenes BirdsEye instaladas en el Garmin Epix. Imagen de satélite transferida a Epix con BirdsEye (arriba, izquierda), la misma sobre un mapa OSM en BaseCamp (arriba derecha y abajo izquierda). Imagen de muestra de mapa raster en Epix (abajo derecha).

NAVEGACIÓN GPS CON EL EPIX.

  1. Siguiendo tracks.

Después de la decepción que me llevé con el Fenix3 en este sentido, por no poseer la capacidad de instalar mapas como ayuda a la navegación, ha sido toda una sorpresa encontrarme con la potencia que exhibe Garmin Epix. Seguir un track con el Epix es tan fácil como con cualquiera de los miembros de la familia Fenix, pero con la notable ventaja de que podemos ver este track sobre el terreno y observar cómo se relaciona con otras sendas y vías en la zona.

Tenemos la capacidad de hacer zoom (entre 5 metros y 800 km) sobre el track y movernos por el mapa, para lo cual ayuda mucho la pantalla táctil, ya que hacerlo con los botones exclusivamente era muy tedioso. Una vez en marcha tendremos la potencia de cualquier GPS de mano en la muñeca. El track se muestra como un trazo grueso rosa, y una flecha blanca nos indica la dirección a seguir (útil en bifurcaciones).

A los que están acostumbrados a navegar con Garmin Fenix les sorprenderá que la escala del mapa ha cambiado. Mientras que en los Fenix1/2, una escala de 200 a 500 m estaba bien para navegar rutas mientras se corre, ahora con Epix tendremos que descender hasta los 50-80 metros para obtener el nivel de detalle adecuado para tomar decisiones.

En cualquier momento podremos desplazarnos por el mapa utilizando las herramientas de zoom. Cuanto más sencillo y de tamaño más reducido sea el mapa cargado, mayor será la velocidad de refresco de la pantalla. Por tanto si el mapa que vamos a cargar posee un elevado nivel de detalle, convendrá cargar un mapset lo más pequeño posible para evitar retardo. Con mapas muy básicos, como el mapa base que viene precargado (no el topográfico europeo que también se incluye) la velocidad de refresco de la pantalla es muy elevada, sin embargo este mapa es muy poco útil en la práctica, dado su escaso nivel de detalle.

Garmin Epix: Navegación práctica- Muestras de pantallas generadas

Garmin Epix: Navegación práctica- Muestras de pantallas generadas

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Una cosa que si me parece interesante y que también se incluía en los Fenix es la alerta de desvío del track. Cuando esto ocurra recibirás un mensaje de “Fuera de Ruta”. Cuando vuelvas a ella recibirás “En la Ruta”. Además en la pantalla de navegación se nos indicará la dirección que debemos seguir para volver a la ruta y la distancia a la que se encuentra. En fin, muy útil para no perderse.

2. Navegando “Giro a Giro”

 Otra de las novedades que nos trae Epix es la posibilidad de navegar hasta un determinado punto de interés (POI) del mapa (un punto al azar, una coordenada, una ciudad, gasolinera, restaurante) siguiendo indicaciones para la toma de decisiones en desvíos. Sería la misma función que realizan los GPS de coche, aunque de una manera mucho más rudimentaria.

No recibiremos mensajes de voz, ni indicaciones en formato texto, tan sólo una vibración y una flecha en el mapa indicando la maniobra a realizar. Tiene por tanto un uso bastante limitado si lo queremos usar en un viaje en coche (aunque se puede, yo lo he probado con éxito), pero puede tener cierta utilidad a la hora de seguir rutas en bicicleta, por ejemplo. Sin duda en un futuro próximo veremos grandes avances en este campo.

Activar la navegación giro a giro no es tarea fácil, ni intuitiva, y nada se nos dice (como pasa con otras muchas cosas) en el manual proporcionado por Garmin. Os serán útiles las indicaciones dadas en el siguiente link (en inglés)

https://forums.garmin.com/showthread.php?279967-How-to-Turn-by-Turn-Navigation-on-the-Epix

En resumen, lo que tendréis que hacer es lo siguiente. En primer lugar deberás tener activo un mapa que sea “ruteable” (el mapa que encontraréis en

http://www.openfietsmap.nl/downloads/europe

es una buena opción). Para ello lo tendréis que instalar en el reloj y activarlo (Menú > Configuración > Mapa > seleccionamos nuestro mapa y lo activamos). En segundo lugar deberéis crear un modo de deporte/app nuevo (Menú > Configuración > Aplicación > Crear nueva > seleccionar el tipo “otro”).

Finalmente deberemos configurar esta app nueva (que podéis llamar “conducir” o similar) para que se ajuste al tipo de navegación que vamos a realizar (directa, bicicleta, coche, etc). Utilizando esta configuración cada vez que os acerquéis a un desvío Epix vibrará y una flecha blanca os indicará la maniobra a realizar. Es muy rudimentario pero funciona. No creo que, de momento, se le pueda pedir más a un GPS de muñeca en este sentido.

Garmin Epix: Ruteo práctico. Muestra pantallas generadas.

Garmin Epix: Ruteo práctico. Muestra pantallas generadas. Recibiendo indicaciones en una ruta sobre la ruta en coche (derecha) y en bici (izquierda) con un Garmin Epix: se utilizan flechas blancas y zumbidos.

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CONVIVIENDO CON EL EPIX: Dejando aparte la mayor potencia como navegador que exhibe el Epix, el resto de sus funciones son calcadas a las del Fenix3 y por tanto no voy a examinarlas a fondo de nuevo. Igual que aquel posee perfiles personalizados para correr, bici, carreras de montaña, natación en piscina cubierta y aguas abiertas, esquí, esquí alpino, así como la capacidad de diseñar perfiles personalizados.

Los entrenamientos con el Epix son tan buenos y cómodos como con el Fenix3, gracias a su excelente herramienta para diseñar rutinas de entrenamiento y a disponer de todas las métricas de rendimiento características de los Fenix2 y 3.

La velocidad de fijación de los satélites es muy alta y comparable a la del Fenix3, aunque ligeramente más lenta que la del Ambit3 (de hecho conviene darle unos minutos tras la fijación para que se empape bien de satélites, de otro modo podemos obtener errores en los minutos iniciales de la ruta).

Epix posee la capacidad de reconocer los satélites GLONASS y también WAAS/EGNOS para una mayor precisión en el posicionamiento (no he probado el funcionamiento de este último). Una vez fijados los satélites el inicio de una actividad sigue un proceso idéntico al utilizado en el Fenix3.

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Conectividad Bluetooth: Epix también posee la capacidad de conectarse por Bluetooth con el teléfono; pero, atención: se ha perdido la capacidad de sincronizar el reloj a través de una red WiFi. Aquí tengo que decir que la estabilidad de la conexión Bluetooth del Epix con el teléfono es a prueba de bombas. En un mes de pruebas no he tenido que volver a sincronizar ambos dispositivos ni una sola vez.

La conexión Bluetooth con el teléfono, nos abre, como en el Fenix3, un enorme abanico de posibilidades: descargar automáticamente nuestras actividades, seguimientos en vivo de una actividad (Live Track), enviar sesiones de entrenamiento a nuestro reloj, recibir notificaciones en el teléfono, descargar apps, descargar nuevas pantallas para el reloj y nuevos campos de datos desde Connect IQ…

Todas aquellas características de conectividad que ya hacían del Fenix3, y ahora del Epix, un reloj de una insuperable versatilidad. A todas estas funciones se une ahora una nueva aplicación: Find my phone (versión 2.50 del firmware), que nos permite encontrar nuestro móvil con el reloj si Bluetooth está activado; o la posibilidad de configurar cómo queremos el encendido de la retroiluminación del reloj: por ejemplo, si queremos que esta se encienda (sólo) por la noche al pulsar cualquier botón.

Tutorial Video: Control audio y música en el móvil a través del Garmin Epix

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Duración batería: En cuanto a la duración de la batería me hubiera gustado disponer de algo más de tiempo para realizar pruebas en profundidad, así que los datos de los que dispongo no son muy concluyentes. Las duraciones de batería según fabricante oscilan entre las 24 horas en modo GPS y 50 en modo Ultra Trac. La actividad más larga realizada con el Epix ha sido de 14 horas y media más o menos, restando un 34% de batería aún.

En modo Ultra Trac  he realizado una actividad de unas 12 horas y aun restaba un 60 % de batería (desconecté la búsqueda de sensores y dejé activas sólo las pantallas que me hacían falta para disponer de datos de tiempo, distancia, altitud y gráfica de altímetro; creo que desconectando ésta última y la pantalla de mapa se puede ahorrar aún más).

En ambos casos las estimaciones de duración de batería caerían algo por debajo de los valores teóricos; aunque creo que se podría haber ahorrado algo de batería desactivando el GPS en las pausas prolongadas (sobre todo cuando no hay cobertura GPS) y mediante alguna configuración adicional.

En cuanto al modo Ultra Trac, tengo que decir que he notado mejoras en su comportamiento con respecto  a los Fenix. En la única actividad realizada con este modo durante este periodo de prueba la diferencia en distancia con respecto al track “oficial” no ha sido grande (sólo 2 km, sobre 80 km, una distancia grande; pero pequeña si lo comparamos con los resultados obtenidos con Utra Trac en otras pruebas).

La precisión va más o menos a la par que el Fenix3 y, por tanto, algo por debajo del Suunto Ambit3. Así como no he encontrado diferencias relevantes en los ritmos estimados por estos relojes, si las he encontrado en el cálculo de los desniveles acumulados, algo que ya había observado también con el Fenix3. Parece, que la última versión de firmware, 2.70 ha tratado de mejorar esto último, pero yo ya no he podido comprobarlo aún a fondo.

Garmin Epix vs Ambit 3: Resultados reales lectura.

Garmin Epix vs Ambit 3: Resultados reales lectura.  Garmin Epix (trazo azul) y Suunto Ambit3 (trazo naranja) en Emmona Ultra Trail 2015. Rendimiento similar. Pasando por el pueblo de Planoles (arriba) y en la cresta entre Pic de Freser y Pic de l’Infern (abajo). Si que existen diferencias en los momentos iniciales (abajo, salida de la carrera en Sant Joan de les Abadesses), Epix es algo más lento en fijar la posición y el trazado por las casas de la villa se ve afectado. Después de unos minutos ambos se equilibran y rinden similar.

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GARMIN EPIX: PROBLEMAS E INCONVENIENTES ENCONTRADOS.

En cuanto a los problemas que he observado con la unidad de pruebas no hay, afortunadamente, mucho que contar. He observado que durante la actividad el indicador de número de vuelta, cuando ya llevas más de una hora de actividad, se superpone al dato de tiempo de duración de la actividad.

Errores ocasionales con la opción “Continuar más tarde” cuando pausas una actividad (después de reanudar parece que no se activa el GPS). O algún “cuelgue” esporádico (creo recordar que sólo una vez). Errores con el aspecto de alguna “watch face”. Más o menos estos errores se han ido atajando en las últimas actualizaciones de firmware: 2.50 y 2.70 (esta última de 23 de Julio).

Otra cosa que es francamente molesta es que en alguna ocasión me ha resultado imposible mantenerme en la pantalla de mapa mientras seguía un track y el reloj se empeñaba en volver de manera constante y automática a las pantallas de datos. Por otro lado, el hecho de que la pantalla se ensucie, y mucho, cada vez que usamos la pantalla táctil puede resultar muy molesto con los reflejos.

Sigo echando en falta un indicador o campo de “precisión” basado en la visibilidad de los satélites como en otros receptores GPS. Sin ello, no tiene mucho sentido disponer de WAAS/EGNOS o activar GLONASS, ya que no sabremos nunca en qué grado se incrementa la precisión de nuestro dispositivo. De hecho, no entiendo por qué Garmin se empeña en no facilitar este dato que, para mí, es de una importancia capital en un receptor GPS.

La pantalla, insisto, me parece que está desaprovechada y que incluso la del Fenix3, que tiene una pantalla circular, y no lleva mapas, posee una pantalla más grande. El uso de mapas se vería notablemente mejorado si la pantalla hubiese sido ligeramente más grande.

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CONCLUSIONES: Ningún GPS de muñeca es perfecto. Todos exhiben errores y todos defraudan a parte de su público. Desde luego Epix no está exento de fallos y hay muchas cosas que pueden mejorarse. Pero no se puede negar que en conjunto Epix es un reloj extraordinario. Tal cual. 

Ya había disfrutado bastante de la capacidad del Fenix3 como reloj para entrenar y para análisis del rendimiento deportivo. Aunque su incapacidad para incorporar mapas como ayuda a la navegación (algo de lo que si eran capaces Fenix y Fenix2) me hizo ser muy reservado a la hora de ponderarlo frente al Ambit3 en la comparativa que realizamos en carrerasdemontana.com.

Aquellas limitaciones del Fenix3 son ya historia con la llegada del Epix. Y su otra gran limitación, la baja calidad del modo Ultra Trac, parece que algo ha mejorado con respecto a relojes anteriores (tendría que hacer más pruebas al respecto).

Nos encontramos ante un reloj lo suficientemente preciso, con una cantidad abrumadora de opciones y funciones para juguetear y disfrutar, que dejará satisfecho al deportista serio que quiera utilizarlo como apoyo para sus entrenamientos y, finalmente, que te permitirá navegar por rutas, utilizando cartografía en color, de una manera bastante fiable y segura (aunque tengo que decir que todo era más fácil con la sencillez de Fenix/Fenix2).

Bien es cierto, que el tamaño de la pantalla debería ser algo más grande. De otra forma, características como la posibilidad de incorporar imágenes de satélite no tiene, yo creo, mucho sentido.

Ahora bien, ¿merece la pena el dinero que cuesta? De nuevo hallaremos la respuesta correcta solo si sabemos qué es lo que andamos buscando realmente.

  • Si corres por montaña pero todo esto de la navegación y de los mapas no tiene nada que ver contigo, desde luego no merece la pena y harás mejor en adquirir un Fenix3 o un Ambit3 (ojo, que estos también te permiten seguir tracks).
  • Si sólo te interesa correr, desde luego mejor un FR610 o un FR920XT, que además son más precisos (aquellos para los que sea muy importante entrenar ritmos concretos: entrenos y competiciones de 10, 21 o 42 km deberían tener esto muy en cuenta).
  • Pero si las funciones avanzadas de navegación y cartografía son, aparte de entrenar, importantes para ti; o si, directamente lo quieres TODO en UNO, desde luego que Epix merece la pena, por muchos fallos que tenga (que mejorarán).

Poniéndolo en perspectiva, y retomando lo que dejé en la revisión conjunta de Fenix3 y Ambit3, tengo que decir que Epix  es, por el momento, el más completo reloj-GPS orientado al deporte y la montaña que hay en el mercado, dado que engloba todas las características del Fenix3, salvo el tema del WiFi.

Me sigue pareciendo algo menos fiable que el Ambit3, pero desde luego es mucho más completo y versátil que aquel. Pero es que si posees un Ambit3 y tu teléfono es Android, debes saber que la Movescount mobile app (la aplicación para el móvil de Suunto) para Android aun no es 100% funcional, y muchos usuarios experimentan continuamente problemas de sincronización entre reloj y aplicación móvil.

Es por ello que para los usuarios de Android, de momento, tanto Fenix3 como Epix son la mejor de las opciones si quieres disfrutar de las ventajas que ofrece la capacidad de conexión Bluetooth de tu reloj. Espero sinceramente que todo esto cambie pronto por parte de Suunto, pero a día de hoy esto es lo que hay. No creo que tarde en llegar el contraataque. Mientras tanto, disfruten de Garmin Epix.

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Info redactada por Mayayo Oxígeno para Carrerasdemontana.com

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