Spartathlon 2018 LIVE: Ultima hora Atenas – Esparta, 246km de ultrafondo. Campeón Ishikawa Yoshihiko 22h54.. Trazado y crónica de carrera

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La Spartathlon 2018 ya está en carrera, con sus 246km de ultrafondo. Esta prueba nació en 1983, como homenaje a la gesta del hemeródromo Filípides, quien llevó el urgente mensaje desde Atenas a Esparta, llegando allí al día siguiente de dejar la Acrópolis. Ganó el japonés Ishikawa Yoshihiko con 22h54′. Tras el llegaron Radek Brunner y Joao Oliveira

Los records de la prueba pertenecen a dos mitos, Yanis Kouros y Lizzy Hawker puesto que desde 1983, los mejores ultrafondistas del mundo han soñado con correr tras las huellas de Filípides. Si en 2017 os trajimos la crónica de Jorge Sabugo, finalista en Esparta tras 34h18m de lucha, este 2018 toman la salida cuatro españoles, entre los que seguimos a Rubén Delgado en su reto tambicioso de sub25h en meta. Asi arrancaba con este material seleccionado. Crónica actualizada abajo a las 8.30h. Seguiremos actualizando cada cierto tiempo aquí

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SPARTATHLON  2018 ULTIMA HORA: TRAZADO, CRÓNICA Y FOTOS

Spartathlon: la meca del ultrafondo en ruta.

CRÓNICA ENVIVO: Hoy a las 7AM partía el pelotón de 400 dorsales que afronta este Spartathlon 2018, con unos 17ºC y algo de lluvia. Aquí lista completa de inscritos La edición de este año lleva incluidos cuatro españoles, que son Juan Andrés Camacho, Fco. Pérez Córdoba, Diego Rojo y Rubén Delgado a quienes veíamos aquí cenando juntos en la víspera de carrera, en imagen remitida por el propio Rubén. Junto a ellos, corre Patricia Scalise, argentina afincada en España que ya hizo plata en 101 Ronda 2018

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La carrera salía lanzada a las 6AM locales, con unos 17ºC fina lluvia y la amenaza de un tiempo muy humedo y frío durante la prueba. Marcar ritmo solido en los primeros km  es básico para todos, sin forzar pero sin dejar pasar unos minutos que pueden dejarte fuera en una prueba durisima con sus controles de paso. Rubén marcaba así un tiempo de 1h35 al paso por el km19 a una media de 5kmh (¡!) Claro, que soñando con las sub25h para 246km poco más puede relajarse. Toca recordar que en 2016 marcó 7h43 en el Mundial de 100km.

Los demás españoles pasaban por el mismo punto del 19k en: Juan Andrés Camacho Fernández 07:48:35; Diego Rojo Garrido Diego  07:48:35; Patricia Scalise 07:54:45 Javier Pérez Córdoba Francisco 07:56:48

¡Paso por Megara, primer maratón en #Spartathlon 246km! El español Ruben Delgado y el argentino Pablo Barnes en 3h24 los 42k, a casi 5mpk. Les siguen Diego Rojo y Juan Camacho en 3h58. Patrícia Scalise 4h08 y F. Perez 4.12.

Al paso por los primeros 65k las referencias para Ruben seguían siendo bárbaras, con 5h38. El de Almeria se acercaba al istmo de Corinto dejando ya descolgado 5min atrás a un triple finalista en la meta de Esparta como es Pablo Barnes. El reto sub25 que afronta supondría rebajar casi en 4 horas la mejor marca española de la historia, lograda aquí en 1997 por J.M Arrambide.

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Aquí os dejamos un resumen con las mejores marcas de la historia, donde destaca Eva Esnaola que con su 2014-30h52m. Es no sólo la mejor española de la historia sino tercera absoluta .

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La carrera llegaba así al istmo de Corinto, donde se cumple el primer tercio de la misma con el control situado en el km80. Ruben pasaba en 6h34, mientras el argentino Pablo Barnes le sigue a 9min. Tras ambos, el resto de españoles entre 65k-80k andaban. A destacar en este punto la argentina Patrícia Scalise, afincada en Andalucía  que pasaba el canal de Corinto con buenas sensaciones y seguía superando ya los 85k, tal como muestra esta foto de Nicolas Kierdelewicz.

Más allá de Corinto, seguía la carrera rumbo al ocaso del día y con las lluvias cada vez más cerca. Sin embargo, al paso del ecuador de este Spartathlon 2018 Ruben seguía a a gran ritmo. Sumaba los primeros 123k en apenas 10h48. Bien encaminado iba en este momento su reto histórico de sub25h…y además peleando top10 absoluto, pues marchaba 8º en ese momento.

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La noche traía consigo la lluvia, bajada de temperaturas general y además se abordaba por casi todos el tramo más duro con el ascenso que podeis ver en el perfil de carrera. Por delante, Ruben y Pablo hacían valer talento y experiencia completando el paso por los 2/3 de carrera muy por delante de los demás españoles y argentinos.  A medianoche, tras 18 horas de lucha, así estaba el panorama.

  • Pasaron 160k: Ruben Delgado 15h09. Pablo Barnes 15h58
  • Pasaron 123k: Ariel Polizio.12h54; Juan Camacho 13h25; Diego Rojo 13h49; FJ. Pérez Córdoba 14h19: Patricia Scalise 14h33.

Por desgracia, Juan Andres camacho se retiraba aquí, tras 128k en 13h40. Frío, viento y lluvia le afectaron al estómago haciéndole imposible comer y seguir, según comunicó el mismo. Animo! Lluvia y viento arrecian en carrera para todo el pelotón y se multiplican los rumores de posibles abandonos para más españoles.  Y así era, al poco de retirarse Juan Andres, se confirmaba tambien el abandono de Rubén Delgado tras 160km, pero los demás seguían adelante.

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CAMPEÓN DURANTE LA NOCHE: Ganó el japonés Ishikawa Yoshihiko con 22h54′. Tras el llegaron Radek Brunner y Joao Oliveira

La aurora nos traía por tanto el siguiente panorama. Dos veteranos pasaban ya el 195k: Pablo Barnes 22h39 Ariel Polizio. 25h36, tras ellos habían pasado ya el 172k Diego Rojo 22h57; FJ. Pérez Córdoba 23h45: Patricia Scalise 23h54.
Y quedaban retirados: Rubén Delgado 160k; Juan Camacho 128k

Crónica actualizada a las 8.00h. Seguiremos actualizando cada cierto tiempo aquí

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UNA CITA CON LA HISTORIA, DESDE 1983: Este Spartathlon 2018 supone la 36 edición de esta prueba que nació en 1983, creada por un grupo de ingleses que querían rememorar la hazaña que el historiador griego Heredoto dejó escrita sobre el mensajero Filipides,  el cual segun reza la leyenda fue enviado por los líderes Atenas hasta Esparta, para pedir ayuda a sus legendarios hoplitas para luchar juntos contra la invasión persa de Atenas.  Aquellos pioneros britanicos quisieron probar por tanto si era posible que en un día y medio se cubrieran los 246 km que separan ambas ciudades. Y así nació la hoy mítica Spartathlon, una carrera de ultrafondo en ruta que se ha convertido en la meca de la especialidad, y la que se ha convertido en el sueño de muchos corredores. Así ha sido la salida del Spartathlon 2018

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UNA CARRERA DIFERENTE: SOLO POR INVITACIÓN. Muchas son las cosas que diferencian al Spartathlon de otras carreras, pese a no tener ningún tipo de premio en metálico aquí se dan cita cada último viernes de septiembre los mejores ultrafondistas del mundo, y no es para menos, dado que los requisitos para participar son bastante exigentes. Para poder tomar parte en la pruebas debes acreditar una marca mínima que puede ser más de 180 km en 24 horas o menos de 10 horas en una prueba de 100 km, pero estas marcas solo te darán acceso a un sorteo de dorsal, si quieres tenerlo asegurado deberás  de acreditar estas marcas con una mejora del 20%.

La organización tiene como norma que todo país que tenga corredores preinscritos  al sorteo ha de tener al menos un representante el día de la prueba, lo cual hace que el sorteo sea más complicado aún si cabe ya que hay corredores de más de 80 nacionalidades. Pese al gran nivel la organización trata a todos los corredores por igual, no hay diferencia, llegues el primero o el último a meta serás coronado con una rama de olivo, besarás los pies a la estatua del Rey Leónidas y te entregarán un cuenco con agua del río sagrado Eurotas.

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EL TRAZADO, POR JORGE SABUGO: Vamos a seguir este mítico recorrido tal como lo presentaba Jorge. Aquí no hay arco de salida ni de meta. La salida tiene lugar en la plaza que da entrada al anfiteatro del acrópolis de Atenas. Casi una hora antes de la salida la plaza se empieza a llenar de los valientes “spartathletas”, pocos minutos antes de la salida se despliega una pancarta para tomar La foto oficial y determinar la lía de salida, después de retirar la pancarta y a las 7 en punto se da el pistoletazo que marca la salida.

En el otro extremo, en Esparta, se encuentra la meta, tampoco hay un arco, como bien dicen las normas de la carrera, esta acaba cuando el corredor toca la estatua de Leónidas en Esparta, Y a lo largo de los años se ha vuelto en tradición besar los pies de dicha estatua,  foto que se a convertido en el mayor trofeo de todo aquel que lo consigue.

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Definidos ya el inicio y el final hablemos de lo que hay por el medio, hay mucha tela que cortar. 75 puntos de control con unos tiempos de corte que te obligarán a correr a un ritmo alegre si no quieres quedarte por el camino  y que no te permitirán despistarte con las vistas ni pararte a descansar. Una vez dejas atrás la ciudad de Atenas avanzas paralelo al mar bordeando el golfo de Elefsina hasta alcanzar la ciudad de Megara donde cubrirás tu primer maratón, Ánimo amigo solo quedan cinco más. Desde aquí seguirás bordeando el mar esta vez por el golfo de Megara hasta alcanzar la ciudad de Corinto.

El impresionante canal de Corinto te dejará con la boca abierta, deberás cruzarlo por uno de sus puentes metálicos, si sufres de vértigo no mires abajo, créeme, acojona. A partir de aquí no se volverá a ver el mar. Comenzaras a adentrarte en terrenos de viñedos y de olivos, las fechas son propicias para la vendimia, y no es de extrañar que en algunas zonas encuentres gente trabajando en la recolecta la uva.

El camino parece llano pero no, pica para arriba, alcanzaras la ciudad de Nemea, que marca el ecuador de la prueba. Los siguientes kilómetros serán un constante sube y baja  para llegar al kilómetro 155 donde empezaras el ascenso más duro de la prueba, aquí estarás  a una altitud de 350 m sobre el nivel del mar y los próximos 10 km te llevarán a coronar el monte parthenio con una altitud de 1200m. La gran mayoría de ascenso, como el resto de la carrera, será por asfalto, y solo los últimos 3 km de ascenso serán por un estrecho sendero con bastante piedra y bastante técnico. La noche y los cambios de temperatura serán también grandes adversarios en este tramo de la carrera.

Una vez coronado comenzarás el descenso por un estrecho y muy empinado camino con el firme muy liso, con tierra suelta o, si se da caso de que llueve, con barro, esto unido a que el calzado que se usa es de asfalto el descenso se convierte en un deslizante viaje. Pocos kilómetros después volverás  al falto y seguirás el descenso para llegar a la ciudad de Nestasi en el km 168. 

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Son muchos los que dicen que una vez pasado el monte Parthenio la prueba está superada pero no nos engañemos: El porcentaje de abandono en el último tercio de la carrera es brutal, la noche y el cansancio pasan factura y aunque solo quede un tercio de carrera siguen siendo 80 km en los que pueden pasar muchas cosas y te pueden doler muchas partes del cuerpo. A no ser que seas uno de los ganadores posiblemente esté amaneciendo y el próximo tramo sea un largo falso llano  para asi llegar a Tegea, km 195.

Apenas quedan 50 km para llegar a Esparta, los próximos 20 km serán de continuo ascenso con unas rampas de asfalto interminables, la carretera hace continuas eses y cuando crees que se ha acabado de subir aparece la siguiente rampa, así hasta llegar al km 218. Desde aquí hasta Esparta todo será bajada tendrás que perder 700 m de desnivel, parece que la cosa está hecha pero no olvidemos que llegado a este punto no sabrás  qué es peor, subir o bajar. La verdad que este último tramo de carrera es bastante feo, continúa carretera y continuó tráfico, que decir que los griegos, no van a destacar por su cívica conducción, así que no te asustes si ves algún loco adelantamiento en doble línea continua o alguna impresionante pirula, o la mayoría de motoristas sin casco.

Pronto verás la ciudad de Esparta y se te empezarán a caer las lágrimas porque ahora si puedes creer que lo tienes hecho. Los últimos 2 km discurrirán por las calles de Esparta donde cada persona, cada coche, que te cruces te darán  su reconocimiento, las personas desde los balcones te aplaudirán. Tras callejear un poco descubrirás la avenida que te lleva a la meta abarrotada de gente y de multitud de banderas que cuelgan de las farolas de la avenida, hay que recordar que en la prueba está prohibido llevar publicidad en la equipación, solo se permite llevar la bandera del país. Los últimos 200 m es un tumulto de gente que forma un pasillo por el cual te acercas a la meta mientras cientos de personas animan, como si de una etapa de la vuelta se tratará los últimos metros están vallados, es hay donde levantas la cabeza y admiras la imponente estatua de Leonidas, unos pocos escalones te subirán al altillo donde se encuentra la estatua mientras por megáfonia suena tu nombre, solo te queda besar los pies de la estatua.

La Estatua de Leónidas, engalanada para Spartathlon. Foto: wikipedia.

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Info publicada por Mayayo Oxígeno para Carrerasdemontana.com