HISTORIA DE RAIDLIGHT (1999-2020) Del garaje en Saint-Genest-Malifaux, a vender material trail en 70 países.

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 Nuestra sección MATERIAL TRAIL repasa hoy la HISTORIA DE RAIDLIGHT. La marca francesa fundada por Benoit Laval en 1999 ha superado las 20 años de vida, con presencia en 33 países y con España como segundo mercado mundial, solo superada por la propia Francia. Así nos lo contaba el propio Benoit Laval, cuando lo visitamos antes de vender la marca a Rossignol en 2016 y dejar la marca en 2018.

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HISTORIA RAIDLIGHT 1999-2009, por Mayayo. 

El pasado 2019 fue un año muy especial para Raidlight, al cumplirse 20 años desde que comenzó la aventura de la marca, creada por el ingeniero textil Benoit Laval. Su filosofía fue desde un principio desarrollar el material para carreras de montaña más ligero y ergonómico del mercado. ¡Funcionó! En sus dos primera décadas el sueño de Benoit ha vendido más de cinco millones de productos, Así lucía aquel primer catálogo de 1999. 

RaidLight nació en 1999 en Saint-Genest-Malifaux, en las montañas de Pilat, a una altitud de 1000 m, a poca distancia de Saint Étienne, en el centro-este de Francia. Benoit Laval creó su  marca de productos de trail running y de raids, combinando sus habilidades como ingeniero textil con su pasión por las montañas y las carreras, deportes en los que participaba desde los 10 años.

Benoit había trabajado en otras empresas del sector y no encontraba el material que él quería, así que fundó RaidLight que, como muchas otras empresas de nueva creación, lo hizo en un garaje: apenas diez productos, un pequeño sitio web y un par de mesas en la meta de las carreras.  Vamos con algunos momentos clave de esas primeros 20 años. cuyos numeros actuales os resumimos aqui abajo. 

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1999-2019 LA MEMBRANA MP+ Y SU EVOLUCION: CHAQUETA HYPERLIGHT MP+ Desde 1999 RaidLight estaba asociada con Francital y de este modo usaba la membrana impermeable y transpirable con tecnología MP+. La chaqueta Top R-Light de 1999 de 180 gramos fue algo revolucionario, como lo es la Hyperlight de 2019, una chaqueta de apenas 95 gramos con 20000 mm de columna de agua y 25000 g H2O/m2/24 h de transpirabilidad, hito en la industria al ser una chaqueta completamente funcional con cremallera completa, capucha y costuras selladas. Si me seguís de forma hbitual, ya sabeis que los ultimos 2-3 años ha sido esta Hpyperlight la chaqueta que más he gastado, en todo tipo de aventuras.

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2003. INVENCIÓN DE LOS BASTONES PLEGABLES. Desde sus inicios RaidLight buscó convertirse en referente de a innovación funcional en el mercado del outdoor con mochilas o chaquetas con membrana adelantadas a su tiempo. También fue la primera marca en el mundo en comercializar el bastón plegable «Z-Pole». Inventado originalmente por Thierry Barboux, rápidamente confió la producción a RaidLight, convirtiéndose desde entonces en el bastón de referencia el trail running por su peso y plegabilidad nunca conocidas. Otros desarrollos en bastones Raidlight, sin embargo, no lograron consolidarse. Ni el pionero carcaj, ni las dragoneras integradas de quita/pon con un clic. Es el riesgo abrir camino…no siempre te sigue el pelotón 🙂

2007 MOCHILAS OLMO CREADAS JUNTO A UNA LEYENDA Marco Olmo se convirtió en una leyenda al ganar dos veces Ultra-Trail du Mont Blanc con cerca de 60 años, así como una extensa lista de victorias en pruebas desérticas. En 2007 Marco Olmo y Benoit Laval, fundador de RaidLight, crearon una gama mochilas desarrolladas a partir de los prototipos hechos por Marco Olmo para sus aventuras, origen de la serie Olmo.

Ultraligeras y estables, llevando los bidones en la parte delantera, esta gama se convierte de inmediato en la referencia de mochilas de trail, un referente e imprescindible para los corredores expertos, incluyendo al legendario Marco Olmo que la empleó en muchas de sus victorias.

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2010. INTEGRACIÓN DE VERTICAL: En 2010 Vertical pasó a formar parte de RaidLight, marca francesa especialista en esquí de travesía y alpinismo y con la que se venía colaborando desde hacía años especialmente en productos impermeables.

La colaboración de ambos equipos reforzó varios desarrollos conjuntos y compartir estructuras permitieron que las dos creciesen paralelamente en sus respectivos mercados. A nivel personal, Vertical es una marca que siempre me ha parecido una joya desconocida en nuestro país, con prendas «eternas» como esta chaqueta Vertical Shelter XP con la que viví la feroz UTMB del 2011

2011 CREACIÓN DEL OUTDOOR-LAB EN SAINT PIERRE DE CHARTREUSE
Raidlight trasladó ese año su central hasta el flamante Outdoor-Lab en Saint Pierre de Chartreuse, a una altitud de 1000 m, en el corazón del macizo de Chartreuse, en los Alpes franceses, sitio privilegiado para el trail running por sus muchos senderos y fuertes desniveles. Es un compendio de oficinas centrales, centro de I+D, fabricación de los productos de la serie Made in France, sede de las Estaciones de Trail -y de la primera que creamos- y lugar de prueba de material.

Esto hizo que la casa echara raíces en Chartreuse, ayudando a la economía local y al turismo, todo en una zona ideal para la práctica de nuestro deporte. En mi caso, la visita personal realizada en 2015 para conocerlo por dentro y despues recorrer esos senderos, fue una gran experiencia.

2011: LA PRIMERA ESTACIÓN DE TRAIL Al llegar a Saint Pierre de Chartreuse, RaidLight lo hizo como empresa con voluntad de compartir, y en ese retorno creó el primer sitio específico para la práctica del trail running, la primera Station de Trail® (en su versión en castellano, Estación de Trail®). La Estación de Trail de Saint Pierre de Chartreuse propone una serie de senderos balizados por las montañas locales, con una categorización por dificultades, a imagen y semejanza de las pistas de esquí, así como duchas, vesturarios, acceso a mapas, ‘tracks’ para el GPS e incluso cursos y entrenamientos guiados, tanto para quien empieza en el deporte como para quien quiere mejorar en competición.

La franquicia llega hoy hasta Zegama:  Aunque no se previó en un principio, la interesante idea de las Estaciones del Trail atrajeron la atención de otras montañas, pistas de esquí, regiones… e incluso países, rápidamente creció en Francia y luego a otros países.

Para 2019 la red consiste en 30 Estaciones de Trail, dos de ellas en España -Zegama y Bagà-, hay importantes planes de crecimiento y se ha extendido a otras disciplinas: esquí de montaña, nordic walking y e-mountain bikes. Un gran recuerdo profesional nos dejó cubrir envivo para vosotros aquel estreno, que contó con IKer Karrera, Zigor Iturrieta, Uxue Fraile y el propio Benoit entre otros ilustres. 

2016 INTEGRACIÓN EN EL GRUPO ROSSIGNOL En 2016 RaidLight-Vertical se integró en el Grupo Rossignol, el líder mundial en esquí, empresa también francesa y radicada a pocos kilómetros de RaidLight, a los pies del macizo de Chartreuse, entre Grenoble y Lyon. Para RaidLight-Vertical supuso una aceleración del desarrollo y unas mayores posibilidades de crecimiento al ser Rossignol un grupo de presencia mundial. Para el Grupo Rossignol significó una ampliación de la cartera de marcas para una consolidación en actividades durante todo el año y abarcando una mayor variedad de deportes y practicantes. El año pasado pude visitar el centro, compartiendo charlas, pizza, tiramisu y espresso con sus ingenieros. Pasan los años y me sigue fascinando ver el trabajo tras las bambalinas de las marcas punteras, del que al final, lo que llega a las tiendas supone apenas la punta del iceberg.

2019. UNA NUEVA GAMA DE ZAPATILLAS El desarrollo de una nueva   gama de zapatillas RaidLight en 2019 ha sido el primer gran fruto de la integración en el Grupo Rossignol. Bajo la dirección de RaidLight y con los conocimientos técnicos del Centro de Desarrollo de Calzado del Grupo Rossignol en Montebelluna, Italia, se ha desarrollado esta nueva gama de zapatillas para todo tipo de terrenos y corredores empleando soluciones novedosas pero también aprovechando tecnologías -como la Sensor3- desarrollada originalmente para el esquí. Con ustedes, las Raidlight Revolutiv; Responsiv XP; Ultra y Dynamic. 

gamito raidlighter

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Info redactada por Mayayo Oxígeno para Carrerasdemontana.com