Marathon des Sables 2015 ya en marcha (4-13Abr/250km): 1319 inscritos, 45 españoles. Favoritos: Klein, Al Aqra, Ahansal, Carlos Sa, Al Morabity….y Chema Martínez

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El Marathon des Sables 2015 arranca hoy su 30ª edicion: Serán 250 kilómetros por el Sahara, a cubrir en 6+1 etapas, con una mochila de 6,5kg como peso mínimo superando varios días de calvario entre arenas y jaimas. Esta es tambien la segunda edición donde forma parte del Ultra Trail World Tour.

Entre los 1.319 inscritos de este año, contaremos con 45 españoles allí, incluido el propio Chema Martínez aspirando a todo. La historia nos dice que más del 90% de quienes empiezan Sables lo terminan cada año. Ojalá este año no sea una excepción para quienes están ya metidos, literalmente…en arena.  ¡A todos, fuerza!

Actualizado 7ABR14-21h: Tras las tres primeras etapas contamos Rachid El Morabity (MAR) y Elizabeth Barnes (SUE) dominan con mano de hierro la general masculina y femenina, copando las tres victorias de etapa. Los españoles más destacados son Chema Martínez 6º e Ismael Dris 16º. El pelotón de populares español sigue firme, habiendo sufrido tan solo un abandono. A continuación detalle de la clasificación general de nuestros corredores nacionales tras estas tres primeras etapas de 36k + 31k + 37k respectivamente. (Haz doble clic en la imagen para ampliar)

Españoles en Marathon des Sables Marathon des Sables

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Marathon des Sables 2015

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MARATHON DES SABLES: QUIENES LO CORREN Y CÓMO LO AFRONTAN

Tras 30 años de historia y con una cuota de inscripción cercana a 3.000€, el corredor de esta multietapas en autosuficiencia por el desierto marroquí es muy particular. Este año el pelotón lo formarán  1.319 inscritos, de los cuales 419 son franceses y 900 del resto del mundo. Veamos ahora algunas cifras históricas al respecto, desde 1986 hasta hoy.

En total son ya 30.000 los corredores que han pasado por esta aventura: De ellos, un 14% eran mujeres,  un 30% repitieron aventura y un 45% eran corredores veteranos, numero algo bajo incluso para lo habitual en el mundillo ultrero, donde hasta el propio pelotón del Ultra Trail Mont Blanc tiene de media más de 40 años.  En Sables, el más joven participante tenía 16 años, el mayor 79

¿A qué velocidad se cubren esos 250km por el desierto?  De lo más variada, sin duda, pues oscila entre los 14km/h (4m17s/kilómetro) de la élite y los 3kmh (20m/kilómetro) de los populares a cola del pelotón.

Marathon des Sables: Mucho más una gran convivencia que un reto deportivo en si. Foto: MDS

Marathon des Sables: Mucho más una gran convivencia que un reto deportivo en si. Foto: MDS

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A diferencia de los ultra trails por montaña, en Sables los controles de paso son extremadamente generosos. No habría problema alguno en hacer la carrera andando de principio a fin. La carrera supone 6 etapas (otra séptima final de beneficencia) porteando de salida a meta todo el material personal a la espalda, excepto la jaima y unos 11-12L de agua que según el día le entrega la organización a cada dorsal.

Valga como anécdota de la importancia de saber elegir una estrategia en este sentido, el cuadro de abajo con el control oficial a que la organización irá sometiendo cada día a los corredores sobre su reserva energética en carrera, garantizando así que cada uno corre con su comida…y  no depende de algún “amigo desinteresado” que portea en exceso, como en ediciones anteriores llegó a ocurrir a menudo entre la élite.

Marathon des Sables 2015: Cuadro de control de calorías diarias.

Marathon des Sables 2015: Cuadro de control de calorías diarias.

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En estas condiciones, claro está que el reto de la prueba está en la consistencia -cabezonería- para seguir día tras día adelante: Penando entre el calor del mediodía y el frío nocturno, las casi inevitables ampollas por la arena en los pies, el maldormir en la jaima, la escasez de comida/bebida y el habitual mercadillo de intercambio con la misma, etc..

Por todo ello, los ratios de finishers aquí son tan elevados. Al nivel del pelotón se vive más como un viaje de convivencia con los demás y de inmersión física y espiritual en el Sahara que como un desafío deportivo extremo. Abajo dejo un bonito resumen en 5 minutos preparado por la propia organización de forma oficial para celebrar esta 30ª edición.

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MARATHON DES SABLES 2015 (250k/ 6etapas): LOS FAVORITOS. 

Grandes veteranos y un debutante Chema Martínez. 

En el pelotón popular, los abandonos en Sables, habitualmente por debajo del 10% son bajísimos comparadas con lo habitual en los grandes ultra trail. Y es lógico. Esta prueba nació y creció ante todo como una gran oportunidad de convivencia y de sentir el desierto en compañía desde dentro. Hay tiempo de sobra para ir pasando los controles a esos 3kmh de media que dicta la historia.

Su encanto para el popular es otro que el puramente deportivo: Quien haya visto amanecer desde su jaima, rodeado de compañeros a quienes siente casi como hermanos tras compartir varios días corriendo por el desierto, difícilmente lo olvidará. Esa magia es exclusiva y especial para los ultras multietapas del desierto que pueblan las arenas de Marruecos, Jordania, Túnez y otros países aledaños.

La jaima de españoles en los 100km del Sahara 2014, Túnez. Foto: Mayayo.

La jaima de españoles en los 100km del Sahara 2014, Túnez. Foto: Mayayo.

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Así pues, lo de menos en esta aventura es quizá la dureza deportiva de las 6 etapas en sí, ya que aquí pese a no existir filtro deportivo alguno previo (como los 9 puntos del UTMB) sin embargo raros son los corredores que acaban abandonando. Eso sí, la organización se lleva 6.000 pastillas de analgésicos para repartir entre esos 1.300 dorsales, que aunque haya mucho tiempo para acabar cada día, correr al sol por las arenas no es ninguna bicoca 🙂

Pese a ello, a nivel élite la carrera siempre cuenta con corredores de interés. Su palmarés está adornado con nombres de prestigio, si bien a menudo se trata de grandes especialistas del desierto como los hermanos Lacey y Mohamed Ahansal o el jordano Al Aqra, atletas especializados que al salir de este ecosistema para correr en otros entornos de trail running no han logrado brillar por igual, ni  siquiera en la tan cercana Transgrancanaria.

La gran excepción, por supuesto es el mítico Marco Olmo, veterano ya de 20 Sables y con un palmarés brillante en todo tipo de terrenos, del Mont Blanc a los desiertos. Este 2015, con 67 años a la espalda y encuadrado en el equipo WAA, vuelve a las andadas. Marco será el favorito sentimental de toda la afición en esta nueva salida.

Marco Olmo disputando Marathon des Sables 2012. Foto: Org.

Marco Olmo disputando Marathon des Sables 2012. Foto: MDS.

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Los favoritos reales están condicionados por esa pertenencia al UTWT ya mencionada arriba: Además, conocer la prueba es vital, por lo que supone de complicación táctica y logística acertar con el material de carrera así como en el porteo de nutrición necesaria. Por tanto, puntos extra en el raking para los veteranos, que año tras año demuestran que la cabeza vale tanto o más que las piernas entre los grandes talentos que compiten aquí. Más aun desde que se fijó un peso mínimo en carrera para las mochilas (6,5kg) y se puso coto a excesos anteriores de “compañerismo” en pro de un corredor de élite y sus mochileros.

Y es que, aquí además de prestigio los de delante se juegan un buen pellizco: Premios en metálico para el podio individual de 5.000€, 3.000€ y 1.500€. Para los equipos de 4.000€; 3.000€ y 2.000€. Pocas bromas con este dinero.

Entre las mujeres, la gran favorita es la tricampeona Laurence Klein (2007-2011-2012) que parece recuperada ya de una reciente lesión. A falta de una Nikki Kimball que dominó con autoridad en 2014, lo habitual será verla en cabeza, a no ser que como en 2013 se vea forzada al abandono por golpe de calor u otras causas. Un escalón por debajo podemos destacar a Liza Megan Hicks (campeona 2013) o Jolanda Linschooten, ambas con sólido historial de top10 en la carrera. Como debutante del año llega Liza Howard, la tejana que hemos visto tan a menudo en puestos de cabeza en la Leadville 100 Miles (2ª en 2014) y otras grandes ultras estadounidenses.

Entre los hombres, la saga establecida por los hermanos marroquíes Lacey y Mohamed Ahansal y el jordano Al Aqra encontró el año pasado en El Morabity un más que probable sucesor. Asi pues, con tres de ellos inscritos este año, Mohamed, Al Aqra y Rachid, el podio estará caro sin duda. Si algún europeo tiene opciones para ello es sin duda el portugués Carlos Sa, veterano curtido en todo tipo de ultras al estilo de Marco Olmo y como el, un talento especial capaz de brillar del frío del Mont Blanc al horno abrasador de la Badwater. Los compañeros de Marco en el equipo WAA tambien juegan, con Christophe Le Saux y Antoine Guillon como talentos de probada consistencia multiterreno.

Entre los debutantes, destaca sin duda nuestro Chema Martínez, que viene curtido ya de carreras similares como campeón 2014 del circuito de los 4 Desiertos, donde compitió incluso de tú a tú con Al Aqra en Jordania, que le superó claramente entonces. Así repasamos con el sus sensaciones en esta nueva etapa.

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La carrera pues, ya está en marcha. Las temperaturas previstas este año serán las habituales de la zona en Abril, oscilando entre los 14ºC nocturnos y los más de 30ºC diurnos…a la sombra. Hoy vivimos la etapa de control de material obligatorio y últimos chequeos por la organización. Mañana 5 de Abril arranca la carrera del pelotón por el desierto en esta trigésima edición.

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Info redactada por Mayayo Oxígeno para Carrerasdemontana.com