Brooks Cascadia 8 (120€ / 335gr / Drop 11mm) Análisis y prueba a fondo 250km por Mayayo. Rodajes en entrenos y carreras de Transvulcania y Zegama.

Las Brooks Cascadia siguen siendo la saga de zapatillas para trail  que más he gastado en los últimos años, sobre todo en ultra trail. He pasado por varios pares de zapatillas de montaña Cascadia 5, Cascadia 6Cascadia 7  y ahora estas Cascadia 8.  A fines de Febrero recibía estas últimas, que fui rodando en entrenos nevados  por el Guadarrama primero, para competir despues con ellas durante Mayo en dos pruebas de la Copa del Mundo Skyrunning. Fueron los 73k de Transvulcania del 11 de Mayo y los 42k de la Zegama Aizkorri del día 26. Aquí os traemos análisis técnico y conclusiones de la prueba a fondo tras más de 250k rodados por nieve, granito, caliza e incluso picón con estas Brooks Cascadia 8. 

Aquí artículos sobre la saga Brooks Cascadia publicados hasta hoy en Carrerasdemontana.com

Brooks Cascadia 8 suela y cubierta

 

BROOKS CASCADIA: EVOLUCIÓN CASCADIA 8, CASCADIA 7, CASCADIA 6 Y CASCADIA 5

 Mis Cascadia 8 suman a estas alturas más de 250km: Las he rodado mitad en entrenos diversos, mitad en casi 19 horas en las dos grandes carreras de montaña disputadas con ellas. Buen momento para compartir experiencias reales sobre esta ultima iteración de la saga de zapatillas de montaña Cascadia, en lo bueno y en lo menos bueno.

Lo primero, repasar de nuevo un momento lo que estas Brooks Cascadia del 2013 han cambiado respecto a sus predecesoras:  Las Cascadia 7 estuvieron entre mis zapatillas de trail favoritas del 2012, como antes que ellas sus abuelas las Cascadia 6 estuvieron entre mis favoritas 2011, pero una vez probadas las 8 creo que siguen las pequeñas mejoras año tras año en la saga. La marca sabe mantener lo que es bueno desde siempre y corregir/mejorar/eliminar desde errores previos hasta asignaturas pendientes en la saga. La duda en este 2013 es, si esta política de continuas pequeñas mejoras no corre el riesgo de quedarse atrás ante los pasos de gigante dados por sus rivales, sobre todo desde la aparición de las NB Leadville MT1210 por un lado y de las Saucony Xodus 3.0 por otro.

Brooks Cascadia

Zapatillas de trail Brooks Cascadia (izda > dcha): Cascadia 5, Cascadia 6, Cascadia 7

Mantener lo bueno: Las zapatillas de montaña Cascadia son cómodas,  de ahí que sean quizá las más habituales de ver en los pelotones de ultra trail a un lado y otro del Atlántico. Lo siguen siendo un año más en esta versión 2013.  Apenas necesitan doma previa, las sacas de la caja te las pones y a entrenar. Este 2013 ha destacado sobre todo por el trabajo realizado en la suela, potenciando en mucho el taqueado para el agarre en zonas técnicas.

Asignaturas pendientes: Las Cascadia, precisamente por lo blando y cómodo de su horma, nunca se habían manejado a gusto en los terrenos técnicos. La reina de las pistas forestales, sí, pero cuando el sendero se llenaba de rocas no era lo que más querías llevar en los pies. Brooks trabaja y trabaja en esta zapatilla de trail para poder ir haciéndola más firme y estable. Esta vez, además de la suela muy mejorada en tracción y agarre, suma algunos cambios adicionales en la cubierta, como el entramado de “tirillas” negras de falso cuero que buscan fijar la zapatilla al pie. La mejora se nota, pero siguen sin ser zapatillas adecuadas para ultra trails técnicos, terreno donde quedan muy  por detrás de tanques superfiables como las Salomon XTWings3 o La Sportiva Ultra raptor.  Vamos ahora con el resumen en video de su ficha técnica y toma de contacto.

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Resumiendo su ficha técnica: Con sus 125€/ 335gr / Drop 11mm mantienen la comodidad para rodar largo por pistas y senderos sencillos que las ha hecho grandes. Sin embargo, este 2013 el chasis de las zapas es el que es y nunca serán la opción más fiable para tramos de roca suelta continua, aunque sí permiten ahora correr un ultra por todo tipo de terreno sintiendo que vamos calzados con una todoterreno que traga con todo, siempre que seamos el tipo de corredor con pie firme y estable. Es una buena “compañera”, pero ojo que no está diseñada para ser una “guardatobillos” que te proteja de todo lío entre las rocas.

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  PRUEBA ZAPATILLAS DE TRAIL BROOKS CASCADIA 8 SOBRE EL TERRENO:

250K DE RODAJE: Nieves Guadarrama, picón Transvulcania, caliza Zegama. 

Mis 250km de rodajes con las Brooks Cascadia 8 han sido de lo más variado: De las nieves del Guadarrama  a las crestas del Aizkorri, pasando por el famoso picón ese polvo volcánico que alfombra gran parte de los kilómetros de Transvulcania. Corriemos juntos por pistas forestales, crestas de granito y senderos rotos de caliza, de todo hubo. Rodajes largos; kilómetros de pistas forestales, senderos cómodos e incluso descensos técnicos herbosos y embarrados donde las pobres Brooks Cascadia estaban claramente fuera de su elemento.

Los entrenos en la nieve y el granito del Guadarrama fueron fáciles. La nueva suela tracciona bien en este terreno y aunque la sujección y protección del pie no sea tan sólida como con las zapatillas más técnicas, si cumplen como para rodar suelto en los entrenos con los Paquetes, los Bandoleros y otros amigos por cimas clásicas en mis entrenamientos de trail como son Peñota, Peña Aguila, Maliciosa y sus vecinas

Brooks Cascadia 8 en cima Peña Aguila con Los Paquetes.

Brooks Cascadia 8 en cima Peña Aguila con Los Paquetes.

Y por fin, ya bien rodadas marché con las Brooks Cascadia puestas  a disputar dos carreras de la Copa del Mundo de Skyrunning. La primera era perfecta para ellas, se trataba de los 73k de la Transvulcania en La Palma sobre un terreno variado, con predominio de picón y senderos entre roca volcánica y como tramo técnico principal un pesado descenso de casi 20k por un viejo sendero empedrado que está hoy muy deslavazado. Con otros  1500 dorsales, en La Palma tomaba la salida  en el faro de Fuencaliente, avanzando sin problemas durante toda la carrera sin cambiar de zapatillas. La meta en 11h54m para el puesto 250º absoluto y apenas una ampolla en la planta del pie izquierdo, cerca del talón. Era un buen terreno para ellas y cumplieron estupendamente. 

Brooks Cascadia 8 en Transvulcania. Llegando al 50k en Roque de los Muchachos (2.426m)

Brooks Cascadia 8 en Transvulcania. Llegando al 50k en Roque de los Muchachos (2.426m)

 

Mucho más arriesgado era llevarse las Brooks cascadia 8 dos semanas despues de Transvulcania a correr los 42k de una Zegama Aizkorri 2013 que se anunciaba como cubierta de barro y resbaladiza, más aun de lo habitual en una carrera ya famosa por lo técnico de su recorrido en cada edición. Que estas zapatillas iban a estar aquí fuera de su elemento ya lo sabía. Cuánto y cómo podían cubrir el expediente era lo que quería resolver, contando también que al tener previsto el correr con bastones los riesgos de caída/resbalón descontrolados quedan bastante reducidos.

Salió la carrera, con 500 dorsales que forman como cada año el pelotón más rápido quizá de todas las carreras del mundo. Zegama se gana por el campeón del mundo en 4 horas…y cada año más de 3.000 personas quieren entrar, para solo 500 dorsales.Como parte de la solución a este problema, la organización reserva dorsal a quien logre bajar de 5 horas, por lo que el nivel en carrera es descomunal  año tras año. Este 2013 casi 100 corremontes bajaron de la cifra mágica, algo aún más impresionante con un terreno pelín más resbaladizo y pesado de lo habitual en años previos.

En lo que toca a mi carrera en esta Zegama 2013 con las Cascadia 8, durante la ascensión y el cresteo por la caliza del Aizkorri no hubo problema alguno. El problema se dio en los descensos verticales sobre hierba o caliza pulida o embarrada donde el taco de la zapatilla al ser muy poco prominente no “muerde” bien y estas se van con facilidad. Pese al uso del bastón, algunos revolcones llegaron, pero sin pasar a mayores. El tramo final, por sendero y pista forestal embarrada fue donde mejor anduvieron, de largo, y donde pude recuperar muchos puestos para acabar en 6h38 y cruzar meta en el 323º absoluto.

Brooks cascadia 8 llegando a la cima del Aizkorri en la Zegama 2013.

Brooks cascadia 8 llegando a la cima del Aizkorri en la Zegama 2013.

Mi experiencia en todo tipo de  terrenos ha sido una vez más en  bien cubierta con estas Brooks Cascadia: No son las mejores ya en ningun terreno, las NB Leadville las superan en comodidad y ligereza para pistas y senderos fáciles. Las Salomon o Sportiva lo hacen en los ultra trails técnicos. Pero las Cascadia 8 mantienen una comodidad más que fiable, buena proteccion y amortiguación en la pisada y se manejan con dignidad en zonas técnicas no demasiado complejas. Si solo pudiera tener un par de zapatillas trail, muy probablemente serían estas.

¿El límite? Para mí dos tipos de terreno delicado de correr: Bajadas técnicas por sendero roto de piedra o pura cresta, donde te juegas el tobillo a cada paso. El otro, tramos de hierba mojada o barro blando donde el pequeño taco de su suela no logra la tracción necesaria.

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BROOKS CASCADIA 8. CONCLUSIÓN TRAS 250KM DE PRUEBA A FONDO. 

Sigue mejorando la Brooks Cascadia, sin duda. Pero la competencia corre el riesgo de atropellarla si no optan por una innovación más avanzada en 2014. ya no es  la reina indiscutible de las pistas forestales y senderos rápidos, titulo que hoy daría a las NB Leadville, con sus 310gr/drop8mm. Sigue siendo, eso sí la herramienta más polivalente para correr largo, casi la única que puedes meter por todos los terrenos sin miedo a quedarte tirado. Aguanta muchos kilómetros en mediasuela y cubierta, aunque tras correr con ellas por terreno muy  técnico el taqueado da señales de rápido desgaste con tacos desgarrados por la tracción exigida en apoyos bruscos y puntuales.

Brooks Cascadia 8: Zapatilla polivalente para veteranos del trail.

Brooks Cascadia 8: Zapatilla polivalente para veteranos del trail.

Desde que confié en unas  Brooks cascadia para completar una gran ultra trail por primera vez en 2010 durante las Leadville 100 Miles, hasta hoy quizá sea aún hoy la elección más segura como zapatilla de montaña para afrontar un ultra trail de terreno variado (tipo UTMB o Gran trail peñalara), Su límite: Las grandes travesías de pura roca de montaña y carreras verticales técnicas de alto ritmo, donde irá mejor proteger algo más planta del pie y tobillos con modelos más específicos de zapatilla de trail técnica.

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BROOKS CASCADIA:  Evolución Cascadia 5, Cascadia 6, Cascadia 7 y Cascadia 8.

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Algunas experiencias en los principales ultratrails completados en los últimos años.

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Info redactada por Mayayo Oxígeno para Carrerasdemontana.com