Leadville 100 Miles: Historia 1983-2018. De la mítica Oro City al duelo de los Tarahumara con Ann Trason, la bruja.

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La Leadville 100 Miles celebra el próximo Sábado 18AGO su 35ª edición.   Aunque Estados Unidos cuenta con cien pruebas de cien millas, las tres  que justifican cruzar el charco son Leadville, HardRock y Western States . Hace ya diez años que nos enamoramos de la vieja “Oro City”. Despues, no paramos hasta cruzar su meta en 2010.

La historia de Leadville 100 Miles, del nacimiento en 1983 hasta hoy, es mágica: Aquel loco sueño del minero Ken Chlouber atrae hoy ultreros de todo el mundo. Arrancamos con video resumen de nuestra Leadville 2010 y vamos despues con sus 35 años de historia. 

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LEADVILLE: LA REINA DEL SALVAJE OESTE.

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Correr hasta los cuatro mil metros de altitud,  en el techo de las Montañas Rocosas; revivir en la misma Opera o Saloon las aventuras del mago Houdini, el tenor Caruso, el pistolero Doc Hollyday o el escritor Oscar Wilde; Y ser un dorsal más entre mitos como los Tarahumaras, Ann Trason, Matt Carpenter, Tony Krupicka o nuestra Emma Roca, campeona en 2014. Todo eso y mucho más es Leadville 100 Miles.

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Durante aquella primera visita de un español a las 100 Millas de Leadville, que hicimos en 2010, nos sentimos transportados a otra época: La leyenda de aquella Oro City sigue bien presente en las tradiciones locales. Así, las fiestas del pueblo incluyen carreras de burros, tal como hacían los mineros. Tambien entrañables concursos entre las amas de casa, aunque no buscan la mejor cocinera de tartas de manzana, no…aquí concursan las señoras para ser la mejor tiradora con rifle. Si así en el pleno siglo XXI ¿Cómo sería  aquella “Oro City” del Salvaje Oeste, en el XIX?

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Un extranjero de paso por allí en 1.882, el gran escritor británico Oscar Wilde, nos ha dejado esta breve descripción, escrita quizá en una desvencijada mesa del “Silver Dollar Saloon” o la Tabor Opera House que nos acogieron siglo y medio despues. Os la dejo abajo: Primero en inglés, luego traducida.
  • From Salt Lake City one travels over the great plains of Colorado and up the Rocky Mountains, on the top of which is Leadville, the richest city in the world. It has got the reputation of being the roughest, and every man carries a revolver. I read them passages from the autobiography of Benvenuto Cellini and they seemed much delighted. They afterwards took me to a dancing saloon where I saw the only rational method of art criticism I have ever come across: PLEASE DO NOT SHOOT THE PIANIST, HE IS DOING HIS BEST” –Impressions of America

 

  • “Desde Salt Lake City viaja uno por las grandes mesetas de Colorado subiendo a las Rocosas, en cuya cima está Leadville, la más rica ciudad del mundo. Tiene la reputación de ser tambien la más dura y todo hombre lleva aquí un revolver. Les leí pasajes de la autobiografía de Benvenuto Cellini y parecieron disfrutarlos mucho. Despues me llevaron a un Saloon donde ví el único método racional de crítica de arte que jamás he encontrado: NO DISPAREN AL PIANISTA, LO HACE LO MEJOR QUE SABE” – Impression of America. 1882.

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LEADVILLE 100 MILES: HISTORIA 1983-2018, POR MAYAYO. 

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“-¿Estás loco? Vas a matar a alguien…
-Bueno, entonces seremos famosos, no? “
1.983.Chlouber presenta su carrera al director del hospital local

 

Son los años 80 en el pueblo más alto de los Estados Unidos, Leadville. Encajado en pleno corazón de las Montañas Rocosas, lentamente se va despoblando. Amenaza con pasar a ser una reliquia más del pasado industrial americano. La gran “Climax mine” , que llegó a producir 3/4 del molibdeno del mundo en su apogeo, ha sido la última en echar el cierre. La leyenda de la ciudad minera más salvaje de América está llegando a su fin.

Los “Fourteeners” sobre Leadville al amanecer. Catorce cuatromiles la rodean. Foto: Mayayo

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Desde su fundación en 1.860 como “Oro City” (textual) la vida en Leadville tuvo siempre un ritmo frenético, alternando grandes alegrías con severas depresiones. Aquí cantó el gran Caruso, cabalgaron Jesse James y Doc Hollyday, actuó Houdini el ilusionista y escribió el laureado Oscar Wilde. Su brillante descripción de la ciudad en 1.882 ha pasado a la historia, tal como vimos arriba.

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LEADVILLE 100 MILES: EL LOCO SUEÑO DEL MINERO KEN CHLOUBER. Cien años despues, el edificio de la antaño grandiosa Opera Tabor se desvencija. Todo Leadville se ahoga en el paro y la crisis de la minería. Pero algunos de sus hijos no se resignan. Kenneth Chlouber, corredor de maratones, oye hablar de una carrera californiana -Western States 100 Miles- donde en 1978 por primera vez un hombre ha recorrido cien millas corriendo por las montañas. Desde luego – piensa – si esos niños bien de la costa pueden hacerlo, nosotros los tíos recios de las montañas Rocosas de Colorado podemos con eso y con más. Arranca así su sueño de crear una carrera tal que atraiga gentes de toda América a su pueblo.

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Ken quiso crear una carrera diferente, basada en sus “Rocky Mountains”: Con un Ayuntamiento situado a 3.100 metros de altura, Leadville es el municipio más alto de los Estados Unidos. A esa altitud, por pura seguridad, no podía forzar un trazado hipertécnico, pero sí buscó un perfil sinuoso y bellísimo que ofreciera lo mejor de su tierra: Kilómetros de suave trote al borde un lago turquesa, largas pistas entre los pinos gigantes, y porquó no, una subida hasta los 3.800 metros de altura para marcar el ecuador de la carrera. Serían 100 millas, 161km. Ida y vuelta. La salida sería a las 4 de la madrugada, bajo las estrellas.

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Y además, contra las 40 horas de otras cienmilleras USA, ser finalista en Colorado sería más difícil. Había que lograrlo en solo 30 horas. A cambio, una hebilla de plata premiaría a cada superviviente. La opinión del jefe de los servicios médicos locales al conocer los detalles de la idea tambien ha pasado a la historia, tal como citábamos arriba al arrancar.

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LEADVILLE 1983: UN NACIMIENTO ARRIESGADO. Y contra todo pronóstico aquella loca Leadville Trail 100 Miles Run de unos cuantos mineros en paro, logró pasar de las musas al teatro de la vida. Era 1.983. Y ellos acudieron…el pueblo recuperó el pulso. Cuarenta y cinco dorsales tomaron la salida. Apenas diez cruzaron la meta, por debajo de las 30 horas de tope. Estos son sus nombres y las marcas conseguidas por cada pionero.

 

Desde aquel 1983 hasta el próximo Viernes para la edición del 2018, a cada año -ya van 35- la leyenda de la antigua “Oro City” vuelve a brillar, y su fama crece sin parar. Pero algunos años, un cometa cruza el cielo de Colorado y hace la carrera inolvidable, vamos a repasar aquí ediciones de leyenda, las victorias Tarahumaras en 1993 y 1994.

LEADVILLE TRAIL 1.993: La primera gran victoria tarahumara. Nace un mito que daría la vuelta al mundo: La leyenda de los Tarahumaras. Los mejores corredores de distancia en montaña del planeta.

Victoriano y Cirrildo llegando a Twin Lakes (60k). Leadville Trail run 1.993.

 

Ese año, tres pequeños y discretos indios mejicanos, (Victoriano, Cirrildo y Manuel) descendientes de los mensajeros aztecas, llegan a correr a lo más alto de Colorado para remediar la hambruna de su tribu. Buscan un premio que les permita regresar con comida para todos. Es la segunda visita de los tarahumaras, tras un doloroso aprendizaje de las reglas de la carrera en 1992. Rodeados por el último grito en lycras, coolmax y calzado técnico, no quisieron renunciar a usar su propio material: Blusas y bandana de algodón tintado al cuerpo. Como calzado, sus huaraches. Sandalias con suela de neumático usado, atadas al pie por tiras de cuero.

¿Es una goma especial? No mucho. Tiras raspadas de los primeros neumáticos viejos que encontraron en el vertedero de Leadville al llegar. Las recortaron a su gusto allí mismo. Auténtico calzado personalizado de trail running.

Arrancó Leadville 1993…y el público no podía creer lo que estaba ocurriendo: Poco a poco, los más grandes ultramaratonianos de América veían como los pequeños raramuri los adelantaban, flotando sobre sus sandalias. Victoriano, a sus 55 años ganó la carrera, con el “joven” Cirrildo de 38 años segundo y Manuel quinto. Aplastante. Ese año se comió y se bebió como nunca en la Quebrada del Cobre mejicana.

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LEADVILLE MOUNTAIN BIKE 100 MILES: En 1994 nacía la versión de las cien millas para mountain bike. Triunfó desde el principio. Hoy es la más grande carrera de Norteamérica sin discusión. Iconos como Tinker Juarez, Floyd Landis o el propio Lance Armstrong dan lo mejor de sí mismos cada año en Colorado, como podeis ver en nuestro video del 2010 aquí.

LEADVILLE 100 MILES  1994. Anne y los Tarahumaras. La ultra trail más bella de la historia. Pero fue la carrera a pie de ese año, 1.994, la que hizo historia para siempre: Por tercer año volvían los tarahumara a las Rocosas. La tribu, orgullosa de los suyos, se esforzó y envió -esta vez sí- a sus mejores cinco corredores, todos en la flor de la edad. Jóvenes capaces de recorrer 250km sin descanso. ¿Podría algun ultramaratoniano gringo aguantar su ritmo en las pistas? Ningún hombre de hierro se presentó como aspirante. Sí lo hizo una mujer, Ann Trason.

Ann ha sido, hasta el día de hoy, probablemente la mejor ultrera de la historia. Una mujer capaz de retar zancada a zancada al mejor de los ultreros norteamericanos hasta entonces. Aquel desafío derivó en una de las más hemosas carreras de montaña de la historia….pero merece un capítulo aparte. Si te gusta el ultra, no dejes de leer aquí la crónica del duelo en la Leadville 1994 entre Ann Trason y los Tarahumaras que publicamos en 2011. Un artículo que ha “inspirado” muchas publicaciones

Desde aquel 1994, Leadville ya nunca más fue una vieja ciudad minera, abandonada y oxidada. El pueblo más alto de Norteamérica era ahora, para el mundo entero, el hogar de una de las más hermosas aventuras que se pueden vivir en las montañas, a pie o en bicicleta.

Otras ediciones de interés para la afición española: La primera meta para un español llegaba por fin en 2010 con Mayayo cruzando meta como uno más del pelotón tras 28h33 en carrera, tal como nos contaba aquí en su crónica personal. Y la más exitosa fue sin duda la de 2014 cuando Emma Roca se proclamaba campeona de la prueba tras 19h38m de lucha.

Leadville 2018: Rubén Delgado, campeón de los 100km Santander y 100K Peregrinos está ya en Colorado. Rubén ha puesto gran ilusión en la prueba, preparando la carrera con ilusión y aclimatando a la altitud con el respeto que merece, como podeis ver abajo, en la foto que nos mandaba ayer mismo desde los 3.800m de altura de Hope Pass. Desde aquí desearle lo mejor para esa salida del próximo Viernes en una carrera que podreis seguir envivo un año más con nosotros aquí en CARRERASDEMONTANA.COM

 

RECORDS LEADVILLE 100 MILES: Míticos Matt Carpenter (2005-15h42m) y Ann Trason (1994-18h06m)  Los registros de Leadville, junto a los de su vecino Pikes Peak Marathon suponen hoy el mayor desafío para un corremontes en los Estados Unidos por antigüedad. Ann Trason logró en 1994, como ya apuntamos arriba, una de las mejores carreras de la historia para una mujer, rozando la victoria absoluta. Y en cuanto a Matt…no solo hizo la Leadville perfecta aquel día del 2005, sino que tambien fijó el de Pikes Peak Marathon. ¡En 1993!

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GALERÍA FOTOS LEADVILLE 100 MILLAS 2010-2018: ULTRA TRAIL Y MUCHO MÁS

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Desde aquella  visita de Mayayo como primer español a esta carrera en 2010 hasta hoy, hemos seguido a menudo envivo la misma: Así os trajimos el año pasado la experiencia del donostiarra Urko Jokano como finalista Leadville 2017. Para este 2018 tenemos ya alguna de las primeras imágenes del almeriense Rubén Delgado. Ahí os dejamos pues, algunos chispazos de estos 2010-2018 desde las Montañas Rocosas. 

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MÁS INFO SOBRE TRAIL RUNNING Y CARRERAS 100 MILLAS USA

Crónica personal de aquella Leadville 100 Miles del 2010. Valió la pena, seguro.

Historia de la Leadville 100 Millas, desde 1983 hasta el 2009.

El ultra trail en los Estados Unidos: Historia, crónicas, resultados y  novedades. Western States, Hard Rock, Leadville…

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Info redactada por Mayayo Oxígeno  para Carrerasdemontana.com