ZAPATILLAS THE NORTH FACE ULTRA ENDURANCE. Análisis Mayayo y prueba 300k Abel de Frutos.

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Las zapatillas The North Face para trail running  del 2016 tienen en esta Ultra Endurance un interesante caballo de batalla para el pelotón popular. Destacan por su solidez,  gran protección y un peso contenido. Completa el conjunto una estupenda goma Vibram en compuesto Megagrip y multitacos para darnos confianza en casi cualquier situación.

Hoy repasamos primero su análisis técnico en video con Mayayo y despues prueba a fondo 300km por Abel de Frutos. 

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ZAPATILLAS THE NORTH FACE ULTRA ENDURANCE (130€/320gr/Drop8)

Prueba a fondo +350km por Abel de Frutos.

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La marca estadounidense The North Face, aunque muy presente en los deportes de aire libre y montaña en España y en el extranjero, no es tan habitual en el mundo del corremontes popular en España. Sus corredores y carreras patrocinadas han ido por delante del uso real de su material en nuestras carreras de montaña en estos años.

Sin embargo, en los últimos tiempos The North Face está empezando a expandirse también en cuanto a crear material de trail running con personalidad propia: Sea en la gama de zapatillas TNF Ultra como las ágiles Ultra MT (295gr/Drop8) que aquí probó a fondo Julián Morcillo o la interesante mochila TNF Race Vest (325gr/8L) que examinó Isma Muñoz. 

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En esta ocasión hemos tenido la suerte de probar las nueva North Face Ultra Endurance que la marca ha creado para carreras de larga duración.

Ficha técnica: Vamos con el repaso de sus números, antes de meternos en como rinde en la prueba de campo. El par que nos ha tocado marca un peso de 320 gramos, ni mucho ni poco para esta categoría. Por daros referencias,  está entre la Brooks Cascadia 11 de 334 gramos y la New Balance Leadville V3 de 293 gramos. Se trata de un peso muy similar a la Saucony Xodus 6, que son para mi sus tres directas competidoras.

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  • Se trata por tanto de una zapatilla que está en un peso medio, aunque en lo que respecta a chasis y rendimiento estas quizás sean más “montañeras”. De hecho, para mí podrían competir en ese aspecto incluso con toda una Sportiva Ultra Raptor.
  • Ese chasis busca tambien equilibrio y protección, con el clásico Cradle de TNF que en este caso va rematado con un drop de 8mm, cuenta con una altura de 18mm en punta y 26mm en talón, lo que le hace ir bastante pegada al suelo.
  • La anchura de suela es tambien media, con parte delantera de 11cm y 8’5cm detrás. En cuenta la suela, cuenta con la goma  Vibram en compuesto Megagrip clásico de la marca, en versión negra lisa y con unos multitacos de prominencia media-baja,de unos 4mm.
  • El conjunto se completa con una placa anti rocas bajo el antepié que The North Face denomina Snake Plate. 

zapatillas tnf ultra endurance

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PRUEBA A FONDO 350KMS:

DEL GUADARRAMA A SEATTLE, PASANDO POR UTBCN Y EL GARRAF.

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Vamos ahora con los detalles de la prueba fondo de esta Ultra Endurace de The North Face. Hemos probado estas zapatillas por todo tipo de terrenos: De los bosques de Valsaín y La Granja por el Parque Natural de la Sierra de Guadarrama, a los típicos corriols que pudimos encontrar durante la celebración del Ultra Trail de Barcelona en el Parque Natural del Garraf, los caminos de Ciudad Real en el Trail Batalla de Alarcos de 50 kilómetros e incluso por los Trails estadounidenses de los bosques de Seattle, donde también pudimos disfrutar de ellas.

Primeras impresiones: La sensación con la primera puesta es algo extraña, por regla general zapatillas como las anteriormente citadas en su primera puesta son más confortables, en este caso la zapatilla es algo rígida por lo que en principio no parece muy idónea para correr con ellas largas distancias. Sin embargo con el paso de los entrenos, el pie se va a haciendo a ellas y con el paso del tiempo y los kilómetros, cada vez que ruedas con ellas te sientes mejor y mejor.

zapatillas tnf ultra endurance trail running shoes (1)

 

Vista desde arriba, la zapatilla me recuerda en cierto modo aquella primera versión de la NB Leadville, que nació con el mismo tipo de cordones planos y cómodos en seco, pero que por desgracia con el agua y barro se acartonan.

Tiene tambien una lengüeta bastante diferente al resto de las zapatillas, que personalmente a mí me gusta mucho, es una lengüeta bastante fina de un material que imitando a goma/cuero, en este caso con la parte inferior de la lengüeta a modo tradicional, muy cómoda y que cubre bastante parte del tobillo, además unida a los laterales en la parte media e inferior para evitar el desplazamiento a los lados, en mi modesta opinión, creo que han acertado totalmente con ella.

La cubierta es fina y muy traspirable: Cierto que al no llevar gore-tex ni ningún otro sistema anti-agua en cuanto llueve o pisamos charcos el pie se empapa rápido. Sin embargo no mantiene nada de agua en el interior de la zapatilla por lo que aunque vayamos con el pie mojado no tendremos esa sensación de mantener agua en el interior.

Y es importante saber que el secado de la zapatilla es rápido como pudimos comprobar durante el Ultra Trail de Barcelona, carrera en la que nos llovió durante las primeras 5 horas y en la que en ningún momento tuvimos la sensación de ir empapados. De hecho, una vez paró de llover pudimos comprobar el rápido secado que nos permitió llevar la misma zapatilla durante toda la carrera. Tan sólo me cambié de calcetines en el kilómetro 70, pero más por precaución que por otra cosa, pues podría haber continuado con los mismos calcetines sin problemas, tras más de 10 horas de carrera y 5 horas de lluvia y barro.

zapatillas tnf ultra endurance trail running shoes (3)

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En la parte delantera, en la zona de la puntera, disponemos de un refuerzo de TPU moldeado que evita y protege contra los golpes en la zona de los dedos, este refuerzo hace perfectamente su función y nos ha protegido los dedos en todo tipo de terrenos pedregosos.

Sólo tiene un pequeño problema, si no te fijas bien la zapatilla, en las bajadas es posible que moleste un poco, pues la puntera debida a este refuerzo es un poco dura, en mi caso tuve algún pequeño problema en el exterior del dedo gordo de ambos pies pues me rozaba un poco en esa parte, pero que solucioné fácilmente con un poco de vaselina en la zona.

Los laterales también llevan refuerzos de TPU y ante tanto en el exterior como el interior que ayudan a fijar la zapatilla desde el cordaje y ajustarla perfectamente al pie. Todo esto hace que aún con una cubierta bastante fina y transpirable ofrezca bastante protección en todo el pie. Además dispone de varios detalles reflectantes que junto a los colores que recibimos nosotros (azul y amarillo) la permiten ser bastante visible durante la noche.

zapatillas tnf ultra endurance trail running shoes (5)

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La parte del talón fija perfectamente, está lo suficientemente acolchada para que ni moleste ni haga rozaduras durante largo tiempo, además incluye un refuerzo de TPU que The North Face denomina CRADLE, y que está diseñado dentro del conjunto del chasis del mismo nombre para absorber todo tipo de impactos en el talón además de proporcionar la estabilidad necesaria en todo tipo de terrenos aportando el equilibrio perfecto en carrera, como hemos podido comprobar en todo momento durante los entrenos tanto por los bosques de Valsaín como por los terrenos irregulares de los corriols catalanes.

El interior, es razonablemente cómodo con una plantilla ortholite, perforada y con dibujo estriado para que no se mueva, que al igual que la cubierta es lo suficientemente cómoda y de rápido secado. Exceptuando la parte delantera que puede parecer un poco dura debido a la protección delantera de TPV, el resto del interior se ajusta bastante bien al pie evitando la creación de ampollas ayudada por el sistema Wick Dry.

Vamos con la media suela, probablemente lo que más me ha gustado de la zapatilla, compuesta de EVA moldeada por compresión, incorpora la tecnología Snake Plate en metatarsos que nos proporciona una gran protección en terreno pedregoso por lo que para terrenos complicados se agradece llevarla. ¿Funciona? Estupendamente. Nos ha ido perfectamente en todos los terrenos en los que la hemos probado, especialmente sobre piedras y rocas sueltas dónde no había el más mínimo problema durante el apoyo del pie. Tanto así, que aunque den alguna sensación de rigidez, en realidad el tacto del impacto con el suelo es muy bueno, lo que aprecias más con el paso de kilómetros y kilómetros. 

zapatillas tnf ultra endurance trail running shoes (2)

 

En la suela, disponemos de una goma Vibram Megagrip: Negra lisa, con multitacos perimetrales y direccionales no muy prominentes lo que lógicamente la limita en terrenos embarrados, tal como pudimos comprobar durante la Ultra Trail de Barcelona en la que tocó correr durante más de 5 horas por terrenos muy embarrados.

Por desgracia, el barro quedó bastante pegado a la suela y no lo expulsó lo suficientemente bien, por lo que estuvimos bastantes kilómetros sufriendo con algo más de peso de lo esperado. Sin embargo se ha comportado mucho mejor en terrenos secos, con piedras o incluso en nieve en los que hemos podido correr sin mayores problemas.

Se pueden apreciar en la suela, varias bandas, una longitudinal sobre la fascia y tres horizontales a la altura de metatarsos que nos permiten realizar el juego perfecto durante la pisada y nos dan bastante tracción. El compuesto Megagrip de Vibram cumple perfectamente con su cometido y le da un agarre bastante interesante a estas zapatillas.

zapatillas tnf ultra endurance trail running shoes (4)

 

CONCLUSIÓN: Me ha parecido una zapatilla bastante interesante, sobre todo para terrenos algo más técnicos, con piedras. En ellos, su suela y media suela trabajan bastante bien, asi como en las pistas rodadoras. No es brillante sin embargo para terrenos embarrados, en los que la zapatilla no es capaz de expulsar el barro correctamente por lo que no ayuda nada en carrera.

A mejorar también un poco la rigidez en la parte de la puntera, que aunque está muy bien protegida, carece un poco de flexibilidad por lo que, sobre todo durante las primeras puestas puede provocar alguna que otra ampolla o rozadura en la parte de los dedos.

Entre lo más positivo, la he sentido como muy bien protegida en todo su contorno y se ha comportado perfectamente tanto en entrenos cortos de 10-20 kilómetros como en ultras de 50 kilómetros o incluso de 100 kilómetros en los que hemos podido correr con ellas durante 16 horas sin necesidad de cambiarlas.

En definitiva una zapatilla interesante desde ya, que habrá que tener aún más en cuenta en próximas ediciones en las que The North Face seguramente pulirá estos detalles.

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Info redactada por Mayayo Oxígeno para Carrerasdemontana.com
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