Nacidos para correr descalzos, según y cómo. (I) Orígenes de la Barefoot Manía y las zapatillas minimalistas..

Correr descalzo, o Barefoot running, es una marea imparable desde la salida en 2.009 del libro “Nacidos para correr” de Mc Dougall.  Desde el 2007 ya lo hacía ocasionalmente por mi cuenta. Luego por azares de la vida compartí en 2010 la carrera de las cien millas de Leadville con el autor y varios de sus personajes, como Barefoot Ted.  Hoy creo que el potencial bueno de la idea  -que lo tiene- se está sacando de quicio como una receta genérica “curalotodo” en corredores. Repasemos pues el porqué, el quién y el cómo se puede aprovechar el correr descalzo o con zapatillas minimalistas. Con pros y contras, que de todo tiene.

Nacidos para correr  Born to Run Nature cover

Nacidos para correr: Portada de Nature 18NOV04. Aquí empezó todo. Mc Dougall no cambió ni el título 🙂

CORRER DESCALZO: ORÍGENES DE LA BAREFOOT MANíA Y LAS ZAPATILLAS MINIMALISTAS

El 18 de Noviembre de 2004 los doctores Lieberman, Bramble y Siegel publican en la revista Nature este artículo: “How running made us human” (puedes descargarlo aquí) Su tesis: El ser humano destaca en la evolución de las especies por su capacidad para correr  largo de forma sostenida. Físicamente somos un animal lento, débil y muy limitado. Solo hay una habilidad física en la que ninguna especie puede batirnos: Correr durante horas sin parar. Obviamente, no puede ser casualidad.

El artículo es tan brillante como polémico. Tesis y argumentos desplegados son materia de debate, como en todo avance científico. En los foros del correr se convierte en una pequeña pieza de culto perenne, que muchos leemos con interés y guardamos. Mientras, un periodista freelance -ex jugador de baloncesto con problemas incluso para correr 5km del tirón- está en México siguiendo una historia de una estrella del pop. Por azar, tropieza con la leyenda de los Tarahumaras: Indios ocultos en la Quebrada del Cobre que corren y corren horas y días enteros sin descansar y viven de una forma relajada y comunal, con una dieta que incluye grandes cantidades de cerveza casera.  ¡Qué historia!

En paralelo, muchas personas han seguido leyendo el artículo de Nature o les va llegando su influencia y deciden probar algo que los corredores de élite han hecho de forma complementaria desde siempre: Correr descalzos. Arranca así la ola del barefoot running entre los corredores populares, que a su vez acabaran creando como paso intermedio hacia el correr descalzo una nueva categoría de producto: Las zapatillas minimalistas.

 Como siempre, algunos zelotes estadounidense se vuelca con tanta pasión en ello que quiere correr así en todo momento y lugar, pero descubren que sus pies corriendo barefoot quedan desollados tras los primeros kilómetros de asfalto. El que mejor logra autopromocionarse es el californiano Ted Mc Donald.  Poseído por el entusiasmo se rebautiza a sí mismo como “Descalzo Ted”. En inglés suena mejor, claro: Barefoot Ted.

Un día nuestro entusiasta encuentra unas “gomas Vibram” moldeadas como guantes para el pie con el fin de mejorar el agarre en deportes náuticos.  Barefoot Ted insiste e insiste hasta que el propio Marco Bramani (nieto del fundador VItale BRAMani)  decide acceder e incluso dar difusión pública al reto: Las Vibram Five Fingers hechas para navegar correrán el mítico Maratón de Boston, la meca de los corredores “serios” del asfalto americano. Aquí abajo la nota de prensa, histórica. Ted cumple y la bola de las VFF como primera “zapatilla de correr descalzo” echa a rodar, de momento solo entre pequeños círculos muy alternativos. En el futuro se conocerá a esta categoría de calzado como “zapatillas minimalistas”.

Con el tiempo, nuestro reportero Mc Dougall logra que la revista Runner´s le encargue un reportaje sobre los indios Tarahumaras y allá que se va. Encontrará los indios que buscaba y mucho, mucho más. Tanto, que tras el artículo publicado la historia seguirá creciendo hasta dar lugar al libro “Nacidos para correr” que sale al mundo el 7 de Mayo de 2009. El resto es historia: Cuando nosotros llegamos a Colorado apenas 14 meses despues…la bestia va ya por su 29ª edición (¡!)

Barefoot Ted es uno de los personajes clave del libro, junto al no menos pintoresco Micah True (El recientemente fallecido “Caballo Blanco”) y el consagrado corredor de ultra trail Scott Jurek, dueño del mejor palmarés ultrafondista de la historia de su país.

Correr descalzos Scott Jurek Micah True Barefoot Ted Mc Dougall

Nacidos para correr: Scott Jurek, Micah True, Barefoot Ted, Mc Dougall, the surfer kids…. Foto: Luis Escobar.

La historia es un cañonazo, y aunque Mc Dougall reconocerá luego que estuvo a punto de eliminar los capítulos del Barefoot Running como teoría, el culto al correr descalzo y a sus apóstoles las zapatillas minimalistas se convierte en la religión de consumo con más rápido crecimiento del planeta, con permiso de Steve Jobs y sus manzanas.

En 2010 se venden en Los Estados Unidos más de cinco millones de zapatillas minimalistas 🙂 Todas siguen diseños pulidos al mínimo, que arropan la planta del pie lo mínimo necesario para poder trotar cierta distancia por terrenos duros o ásperos sin desollarla. El Barefoot running es ya una marea alta que inunda el mercado.  Muchas marcas se suben al carro, unas con más gracia y talento que otras: Entre las que lo hicieron bien, New Balance y su gama Minimus de la mano de Anton Krupicka. Entre las chapuzas, Fila que fue incluso demandada por Vibram.

Correr descalzos – Vibram expresa su opinión sobre los clones de sus Five Fingers en Junio 2011.

Pese a todos los clones baratos que surgen (nunca compreis en una tienda online que no tenga muy destacado su CIF y el resto de sus datos legales)  las Vibram Five Fingers siguen de largo a la cabeza del mercado. Enhorabuena a Marco Bramani: Por escuchar y apoyar a un corredor popular, ha logrado beneficios récord en los más de cien años de la prestigiosa empresa de calzado de montaña que fundara su abuelo. Quizá el re-marketing más exitoso de la Historia: De calzado para navegar a la zapatilla minimalista de trail  líder mundial. 🙂

Pero como ocurre con casi todas las modas deportivas o consumistas, la marea del Barefoot amenaza con salirse de madre cuando algunos de los nuevos conversos al correr descalzo lo proclaman a los cuatro vientos como la cura mágica para todo corredor en todo momento. Durante 2010, apenas 12 meses desde el inicio de la locura minimalista en el país, empiezan ya a acumularse corredores descalzos lesionados, a que les traten. Una vez más, se confirma que no existen pociones mágicas en el deporte, sino alternativas distintas adecuadas para cada persona, sometida a determinados procesos de entreno y de acuerdo a unos objetivos a medio y largo tratados con tiempo y dedicación.

El cuándo, cómo y para quien es mejor Correr Descalzo por la vida será el motivo para la segunda parte de esta historia, ya habiendo repasado juntos el origen y desarrollo de esta galaxia de calzado minimalista, tanto para asfalto como para el trail running.

Libro nacidos para correr Mc Dpugall

“Nacidos para correr”. Portada en español.

CORRER DESCALZOS: GALERÍA DE FOTOS BAREFOOT RUNNING.

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MÁS INFORMACIÓN SOBRE EL MUNDO BAREFOOT.

Si quieres saber más de las carreras y personajes recogidos en “Nacidos para Correr”, aquí.

Nacidos para correr descalzos (2): Barefoot running. Argumentos a favor y en contra

Nacidos para correr descalzos (3): Cómo correr descalzos. Técnica del barefoot y zapatillas minimalistas.

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Info publicada por Mayayo para Carrerasdemontana.com

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